24/3/17

Las bellas terrazas de arroz de Yuanyang (China)

I             II
El condado de Yuanyang se encuentra al sudeste de la provincia de Yunnan (China) a lo largo del río Rojo con una elevación de 1.570 metros. Es el asentamiento principal de la etnia Hani que durante mil trescientos años ha desarrollado un singular sistema de arrozales en terrazas, modificando las pendientes montañosas para que se conviertan en una serie de superficies planas y escalonadas sobre las que se puede trabajar. Su complejo sistema de canales les permite llevar el agua que necesitan, desde lo alto de las montañas hasta sus campos, para cultivar una variedad de arroz rojo.

La belleza y colorido de estas terrazas de arroz que varía según la estación y la hora del día, son obras de arte semejantes a preciosos cuadros que podrían exponerse en un museo. Los Hani son agricultores y ganaderos que siguen utilizando los bueyes y aparejos como lo hacían sus ancestros.

Sus aldeas están situadas en las laderas de las montañas en las zonas más cálidas por debajo de 700 metros de elevación, cerca de los ríos y protegidas por un bosque. Esta ubicación tiene para ellos un significado legendario según el cual ellos proceden de las fértiles tierras del valle del lago Dian, conocido también como «La perla de montaña brillante», donde fueron derrotados por ejércitos enemigos y se vieron forzados a emigrar al sur, a regiones más pobres y montañosas. Estos magníficos arrozales son el resultado de la adaptación de los antepasados de los Hani a las duras condiciones locales, quienes mediante el continuado trabajo de modificar la montaña y su conservación, consiguieron sacar de la tierra los recursos para sobrevivir.

Las bajas temperaturas en invierno sólo soportan una cosecha de arroz al año. Después de la cosecha, desde mediados de septiembre hasta mediados de noviembre dependiendo de la elevación, las terrazas se llenan de agua hasta abril, cuando comienza la siembra.

La mayoría de las mujeres y niños visten con su ropa tradicional y colaboran en las tareas agrícolas, participando con todos los habitantes de su aldea en la limpieza de sus aldeas con escobas que incluso los niños utilizan.

Su difícil acceso ha impedido la llegada masiva de turistas, viven tranquilos preocupándose por sus cultivos y logrando crear estas terrazas que poseen una belleza única.

16/3/17

Mason Wartman y su negocio solidario Rosa's Fresh Pizza

Mason Wartman   Rosa's Fresh Pizza  Cliente y Mason
Mason Wartman había conseguido triunfar en Wall Street trabajando en la bolsa de Nueva York. Tenía sólo 25 años y la vida asegurada; sin embargo, se planteó si el éxito y el dinero le bastaban para ser feliz. No lo pensó demasiado y en el año 2013, se marchó a Filadelfia, compró un local y montó su sencillo negocio, una pizzería a la que llamó Rosa's Fresh Pizza por cariño a su madre, Rose.

Mason deseaba aportar algo positivo a la sociedad y su propósito fue vender pizzas a un dólar. Instaló un sistema de pago por adelantado dando la opción a todos los clientes de dejar una porción de pizza para los más necesitados. Para dejar constancia de su pago, el cliente escribe un mensaje destinado al futuro receptor en una nota auto-adhesiva que luego cuelga en la pared. Cuando el indigente come su ración responde con otra nota. Al principio entre 30 y 40 clientes sin hogar recibían su porción.

Mason no sabía cómo hacer pizzas, pidió consejo a unos de sus proveedores y utilizó un gráfico para encontrar la manera de hacer masa convirtiéndose en un experto. Le ayudaban quienes conocían la técnica y no tenían recursos económicos. Trituran mozzarella de grandes trozos y preparan la salsa con los tomates enteros, que son más baratos y las pizzas resultan más sabrosas.

Las paredes vacías del local empezaron a llenarse de notas de colores con todo tipo de mensajes o dibujos de los niños que comían y no sabían escribir. Entrañables y alegres notas como: «Sonríe», «Una pequeña Rosa de otra pequeña Rosa», «Disfruta», «Espero que esto te haga feliz», «Toma algo de pizza y pasa un buen día», «Saludo de Seattle Disfrute de su pizza», «Comer, Comer …», «¡Deliciosas porciones! ¡Feliz primavera, Filadelfia!» y corazoncitos dibujados.

Su iniciativa llamó la atención a nivel nacional apareció en Upworthy, luego en Internet y Ellen DeGeneres lo invitó a su programa quien después de escuchar su historia, le entregó un cheque de 10.000 dólares para que el negocio siga adelante.

Desde entonces Rosa's Fresh Pizza es todo un éxito, ha regalado más de 23.000 porciones y está proporcionando comidas gratis a 100 personas en un día determinado.

Este alza en Rosa's Fresh Pizza significa que Wartman necesita más empleados y, fiel a sus principios, contrata a través de agencias que conectan con personas sin techo. También han comenzado a vender ropa oficial de Rosa's Fresh Pizza diseñadas por artistas sin hogar, La mitad de todos los ingresos se invierte en apoyar a la comunidad pobre de Filadelfia y ha financiado un 10% de las pociones donadas.

Mason Wartman no sale de su negocio, trabaja detrás del mostrador todos los días. Le han comentado que su generosidad ayuda a reducir delitos menores que se producían para conseguir dinero para comer.

Mason ha creado un círculo mágico de generosidad: «Es una forma muy fácil, transparente y eficiente de ayudar a los demás. Hay veces que las personas sin hogar compran pizzas para otras personas.»

4/3/17

La pequeña isla volcánica de Aogashima

Aogashima        Árbol sagrado       Santuario
La isla volcánica Aogashima tiene una superficie aproximada de 6 kilómetros cuadrados y está situada a 359 kilómetros al sur de Tokio en el mar de Filipinas. Es un volcán emergido de las fosas marinas que surgieron de los restos de una serie de calderas submarinas, configurando un islote de perfiles escarpados que se elevan desde los 200 a los 420 metros de altura. En su interior se encuentra el cráter de la caldera del Maruyama que sigue desprendiendo vapor.

La última vez que el volcán entró en erupción fue en 1785 falleciendo casi la mitad de la población de la isla y los supervivientes huyeron; sin embargo, cincuenta años más tarde volvieron y actualmente unas doscientas personas viven en el cráter del volcán y sobre uno de los costados al norte de la isla.

La agricultura, la pesca y su fábrica de sal son las principales actividades de los habitantes. La sal la extraen calentando agua del mar en cráteres volcánicos hasta que se evapora el agua.

La isla tiene saunas naturales, aguas termales, duchas calientes, baño público y un horno para cocinar. Utilizan el vapor geotérmico y el gas como energía.

Las verduras frescas, las patatas y los huevos cocinados al vapor del volcán son las especialidades gastronómicas de Aogashima.

Debido a su difícil acceso, los habitantes tienen un helicóptero para viajar hasta Hachijojima, la isla más cercana situada a unos 60 kilómetros de distancia. El helicóptero viaja una vez al día y sólo puede llevar un máximo de 9 pasajeros.

Sus canciones folclóricas relatan historias del abandono de la isla y de la separación de sus seres queridos. Como protección aparece el exuberante árbol sagrado de cedro Koikeoku que se conserva desde hace más de 230 años en el bosque y que a través del tallo de musgo emana energía. Lo consideran como el eje de poder de Aogashima.

En Aogashima sólo se puede disfrutar del paisaje natural, de la tranquilidad de un paraíso tropical y de las increíbles vistas que proporcionan los dos cráteres. Sus habitantes viven contentos sin pensar en lo que pueda suceder en el futuro, una actitud sensata porque tampoco nosotros lo sabemos.

25/2/17

Ikebana como arte floral japonés

Primavera                                   Otoño     
Ramón Gómez de la Serna pensaba: «Ningún ejemplo del arte por el arte como la flor.» y yo comparto su opinión. Las flores tienen su lenguaje, su filosofía y una de mis combinaciones florales preferida es el Ikebana, el arte japonés de los arreglos florales.

Su significado Flores vivas, se basa en ciertos principios artísticos, en la apreciación de la forma, el color, la importancia de los tallos y su simbología.

Los primeros maestros y estudiantes de este arte eran sacerdotes miembros de la nobleza, pero conforme pasó el tiempo surgieron muchas escuelas con estilos diferentes que han permitido que se extienda a todos los niveles de la sociedad.

El Ikebana tiene unas características específicas en todas las escuelas. Los principios fundamentales son los tres tallos principales que simbolizan el Cielo, el Hombre y la Tierra y que forman el armazón sobre el que se construye toda la estructura

Una composición asimétrica en la que la línea más importante es el tallo que representa el Cielo y constituye el centro de todo el arreglo. Le sigue en importancia el tallo secundario que simboliza al Hombre y se sitúa por delante de la línea central con una longitud aproximada de dos tercios de la altura del tallo primario y el tallo terciario que representa a la Tierra es el más corto. El conjunto se fija firmemente en un sostén para dar el efecto de que se desarrollan de un solo tallo y se agregan las flores adicionales para completarlo.

Los japoneses rara vez efectúan arreglos florales sin su propio follaje natural. La mayor parte de ellos constan de unas pocas ramas de un árbol o arbusto y flores herbáceas que crecen en la base del árbol.

Además de su propósito estético, se utiliza como método de meditación porque está conectado con el flujo de las estaciones y los ciclos de la vida. El hecho de que las obras sean efímeras, debido al material de que están hechas, lo convierte en un acto de reflexión sobre el paso del tiempo. En primavera es un arreglo vital con curvas rigurosas; en verano es amplio y desplegado; en otoño es tenue y disperso y en invierno es estático y algo nostálgico.

El aspecto espiritual del Ikebana es una faceta muy importante para sus practicantes. El silencio es esencial durante su elaboración para poder apreciar los productos de la naturaleza en los que habitualmente no prestamos atención durante la vida diaria.

El Ikebana no consiste en colocar flores en un recipiente, es un arte disciplinado en el que la naturaleza y la humanidad se unen. Suzuki Daisetsu lo expresó de forma magistral: «La belleza no está en la forma exterior, sino en el significado que ésta forma encierra.»

19/2/17

Parque Nacional de Virunga

Emmanuel de Merode   Gorila   Hipopótamos  Elefantes
El Parque Nacional de Virunga se encuentra ubicado en el nordeste de Congo Kinshasa (Republica Democrática del Congo), a lo largo de 300 km de la frontera con Uganda y Ruanda, entre las estribaciones del monte Ruwenzori y el lago Kivi, incluyendo dos tercios del lago Virunga o Rutanzige (antiguamente, lago Edward). Es una de las mayores áreas salvajes del mundo donde sobreviven en libertad el 25% de todos los gorilas de montaña, 700 especies de aves, 109 especies de reptiles y 78 especies de anfibios.

Este paraíso de 790.000 hectáreas posee una diversidad de hábitats incomparable: pantanos, estepas, planicies de lava, sabanas en laderas de volcanes y cumbres nevadas del macizo de Rwenzori, que se eleva a más de 5.000 metros de altura.

Dentro del Parque hay tres aldeas de pescadores, Kiavinonge, Vitshumbi y Kiavinonge, que, en 1988 tenían una población total de 20.000 habitantes y, en 1993 ya habían alcanzado los 35.000. Durante y después de las guerras civiles, 600.000 refugiados de Ruanda fueron alojados en campamentos dentro o bordeando el Parque.

El príncipe belga Emmanuel Werner Marie Ghislain de Merode (nacido el 5 de mayo de 1970) es director del Parque desde 2008. Ha combatido contra la caza de elefantes, jirafas y sobre todo los grandes gorilas de montaña, de los que apenas quedan 200 ejemplares; sin embargo. continúa la amenaza de personas indeseables que incendian la región mineral más rica del mundo para obtener oro, casiterita, uranio y diamantes a precio de esclavos, entre ellos el guerrillero conocido como Bosco Taganda o el Exterminador, procesado en La Haya por crímenes de guerra.

Desde 1996 han muerto 150 guardias forestales por las balas de estas milicias y el 15 de abril de 2014 Emmanuel de Merode resultó gravemente herido por pistoleros no identificados durante una emboscada en la carretera entre Goma y Rumangabo. Le dispararon varias veces en el pecho y en el abdomen, pero sobrevivió y pudo escapar de la escena del ataque con la ayuda de los residentes locales. La cirugía de emergencia se realizó en un hospital local de Goma. Las autoridades congoleñas emprendieron una investigación jurídica sobre los motivos y la identidad de los atacantes encontrando a varios sospechosos relacionados con la producción ilegal de carbón y personas asociadas con SOCO International, una compañía petrolera británica dedicada a la exploración de petróleo en el parque nacional, entre otros.

De Merode regresó al Parque Nacional Virunga el 22 de mayo de 2014 para reanudar sus funciones. Además de multiplicar la inversión privada para el parque propuso desarrollar la economía local de forma sostenible y crear 45.000 puestos de trabajo permanente desarrollando la energía hidroeléctrica, la industria pesquera y el ecoturismo.

En una nota emitida el año pasado, Emmanuel comentaba:

Ahora que ha finalizado el año 2016, aprovecho para agradecerles vuestro inmenso apoyo a los guardas forestales de Virunga, que están siempre dispuestos a defender el parque a cualquier precio. Les reconforta saber que tienen amigos en todo el mundo, amigos que reconocen la importancia de su trabajo y apoyan sus esfuerzos por proteger la excepcional fauna del parque y sus especies amenazadas.

Deseo explicarles un breve informe del trabajo que henos realizado para salvaguardar el parque y mejorar las condiciones de vida de millones de congoleños que viven en los alrededores. La Alianza Virunga, nuestra herramienta de desarrollo sostenible ha realizado progresos significativos este año, poniendo las bases para la creación de una verdadera economía en el North Kivu, comprometida además de salvaguardar el parque a ayudar a las comunidades locales.

El bienestar de la fauna de Virunga y el de las poblaciones vecinas están intrínsecamente relacionadas y tengo el placer de anunciarles que en el año 2016 hemos podido inaugurar la primera central hidroeléctrica en el este del Congo gracias a la ayuda de la Fundación Howard G. Buffett. La central, con una potencia de 12.6 MW, provee de energía renovable a una provincia que hasta ahora carecía de electricidad compuesta por 1600 hogares que por primera vez han descubierto las ventajas de la electricidad. Los padres preparan rápidamente las comidas sobre hornillos sin tener que dedicarse horas recogiendo leña y los alumnos pueden estudiar en la oscuridad y recargar los teléfonos móviles.

Hemos obtenido el permiso para la construcción de una segunda central eléctrica de 13MW en el lado oeste del Parque.

Crearemos un taller de costura dirigido por las viudas de los guardas que han fallecido durante el ejercicio de sus funciones, además de mejorar sus ingresos, las viudas aprenden un verdadero oficio.

Hemos reclutado a 114 nuevos guardas de los cuales 13 son mujeres ascendiendo el número total de guardas forestales a 600 con 26 mujeres entre ellos.

Hemos tenido momentos difíciles, 5 guardas han perdido la vida en el 2016 y su sacrificio nos causa un profundo dolor.

Me satisface anunciarles que un estudio veterinario detallado confirma que la población de gorilas de montaña en Virunga goza de una excelente salud y que ha aumentado, también los elefantes e hipopótamos. El lago Eduardo ha tenido buenos resultados pesqueros que benefician a las comunidades de pescadores que podrán no sólo alimentarse sino también vender.

Son sólo algunos de los resultados que hemos conseguido gracias a su apoyo, estamos orgullosos de nuestro equipo que tanto ha trabajado este año y pensamos continuar esforzándonos en el 2017.

Este noble belga, que no usa su título hereditario, quiere convertir este vergel en un reclamo turístico que beneficie de una vez a sus habitantes. Pero antes tienen que desaparecer los desaprensivos que tienen el dinero como único objetivo sin importarles las vidas de personas honestas y trabajadoras. Deseo que a Emmanuel de Merode le permitan realizar su sueño y el de todos los que le apoyan.

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