15/11/14

Ramón Gómez de la Serna: “Lo que dan los libros”

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Este cuento lo escribió mi admirado autor Ramón en 1909 cuando solo tenía diecisiete años. Es uno de los textos que aparecen en su primer libro Entrando en fuego.

Ha transcurrido más de un siglo y, lamentablemente, nada ha cambiado para ciertas personas.

Lo que dan los libros

Murió joven aún, a los cuarenta años, con un nombre afamado por el estudio y con una envidiable posición económica. Su horror a la ignorancia y a la pereza le hizo reñir con todos sus parientes. Pero estos acudieron enseguida a su morada en cuanto supieron su muerte, con los rostros muy compungidos, como si la desgracia les hubiera afectado, pero con la avaricia en el alma.

Lo revolvieron todo para encontrar el testamento que fue leído en voz alta, y con terrible avidez, por el más anciano. Grande fue el asombro y la indignación de la mayoría: ¡No dejaba en la herencia más que la biblioteca y… buenos consejos! ¡Podía haberse llevado las palabras y los libros a la tumba! ¡Para nada les hacía falta!

No tengo herederos forzosos, pero sé”, decía, “que todos vosotros, mis ingratos parientes, vendréis el día de mi muerte, al olor de mis riquezas. Pues bien; es posible que no salgáis defraudados. Los libros me hicieron rico y famoso a mí, y los libros os pueden hacer también muy ricos; dan ciento por uno. Ya sabéis que tengo una biblioteca en que gasté muchos miles de pesetas: os la lego entera y por partes iguales, con solo una condición: que leáis, que estudiéis esos libros, por el mismo orden en que los he colocado y numerado, graduando su dificultad y complicación. Fernando, el único pariente que no ha reñido conmigo, vigilará el cumplimiento de esta condición y la cumplirá a su vez. Yo os aseguro que al final de estas lecturas y estudios, seréis tan ricos como yo”…

No siga usted -interrumpieron casi todos-; ese hombre estaba loco; renunciamos a nuestra parte; quiere también volvernos locos a nosotros con tantas lecturas.

Fernando protestó indignado contra aquellas injurias al difunto… ¡Luego las lágrimas y los rostros compungidos eran una farsa y aquella chusma venía solo por dinero!...
Riéronse todos de sus sentimentalismos.

Te vendo mi parte por mil pesetas –dijo uno calculando poco más o menos lo que daría un librero cualquiera.
– Y yo.
– Y yo.
Acepto señoresdijo Fernando-; os compro a cada uno vuestra parte por esa cantidad. Y se salieron todos dejando solo al comprador, único que asistió al entierro del extravagante testador.

Pasaron unos cuantos años: Fernando, aunque nadie se lo podía exigir, cumplía la voluntad del muerto aficionándose cada vez más al estudio, y leyendo los libros por el orden admirable en que los colocó el difunto. Llegaba ya a la mitad de la última obra, que tenía ocho tomos, cuando al coger uno de estos vio que era un libro simulado y en realidad una caja, repleta de billetes del banco. Quedó estupefacto; allí había un tesoro; más de quinientas mil pesetas.

El hallazgo se divulgó enseguida; los parientes quisieron poner pleito a Fernando, pero el testamento les cerraba en absoluto las puertas. Sin embargo, Fernando, transformado por el estudio, despreciaba la avaricia. Llamó a todos y los socorrió espléndidamente, para ponerlos al abrigo de la miseria en el resto de su vida.

Y les dijo afectuosamente:
Esto no lo hace el testamento; lo ha hecho el estudio, lo han hecho los libros.

Un insuperable legado.

9/11/14

WATERisLIFE y el “Libro Potable”

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En la Resolución aprobada por la Asamblea General el 28 de julio de 2010, la ONU reconoce que el derecho al agua potable y el saneamiento es un derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos humanos: “ Es nuestra necesidad vital más imperiosa. Sin ella, apenas sobrevivimos tres días. Pese a ello, unos 783 millones de personas, un 11% de la población mundial, no tienen acceso a una fuente de agua potable en condiciones y cada año fallecen aproximadamente, por esa causa, un millón y medio de niños menores de 5 años”.

Estas cifras son estremecedoras; sin embargo, hay organizaciones como WATERisLIFE que trabajando en estrecha colaboración con organizaciones no lucrativas, gobiernos locales y sus socios tienen como objetivo asegurar que los hogares, las escuelas y los centros médicos tengan acceso a agua potable, saneamiento adecuado y programas de higiene.

Un equipo de científicos e ingenieros de la Universidad Carnegie Mellon y de la Universidad de Virginia han desarrollado “The Drinkable Book”. Es un libro impreso en papel de filtro desarrollado por Theresa Dankovich y diseñado por Brian Gartside.

Theresa Dankovich nos comenta: "Muchos de los problemas del agua son no sólo porque la gente no tiene la tecnología adecuada, sino también porque no se les informa cómo tienen que tratar el agua. Nuestro principal objetivo es reducir la propagación de las enfermedades diarreicas como E. coli, el cólera y la fiebre tifoidea provocadas por agua contaminada".

"El libro Potable" es un manual que ofrece consejos de higiene sobre el agua: lavarse las manos antes de comer y mantener la basura lejos de su fuente de agua. Está impreso en inglés y en lenguas locales con tinta no tóxica.

Las páginas son de un milímetro de espesor, están recubiertas con partículas microscópicas de plata que eliminan el agua de microbios dañinos, pero tienen muy poco efecto en los seres humanos. Cuando el agua pasa a través de ellas, más del 99 por ciento de las bacterias dañinas, como el cólera, E. coli y la fiebre tifoidea, son destruidas, y el líquido resultante es agua potable.

El costo de producción del filtro es muy bajo y es capaz de proporcionar hasta 30 días de agua limpia.

La utilización del libro es muy sencilla: se rasga una de las páginas por la mitad, se desliza en la caja del filtro (que funciona como una cubierta para el libro) y se vierte el agua contaminada. Después de unos pocos minutos, las bacterias se reducen en un 99,9 por ciento y el agua queda purificada.

Un solo libro puede proporcionar a una persona agua potable durante un máximo de cuatro años.

Un brillante “Libro Potable” que no sólo educa a las poblaciones en riesgo por el saneamiento y la higiene, sino que también proporciona un medio para purificar el agua contaminada.

19/10/14

La amable naturalidad de Víctor Küppers

Víctor Küppers        Ordino         Su fórmula
Es muy alentador encontrar personas como Víctor Küppers que tiene dos magníficas cualidades: la simpatía y la sensatez.

Su fórmula es: el valor, el conocimiento y las habilidades o experiencia suman, pero la actitud es lo que multiplica. Las dos primeras son importantes; sin embargo, lo que marca la diferencia es la actitud.

Nació el 23 de mayo de 1970 en Eindhoven (Holanda) y vive entre Barcelona y Ordino. Está felizmente casado y tiene dos hijos.

Licenciado en Administración y Dirección de Empresas y Doctor en Humanidades, trabaja como formador, conferenciante y profesor de Dirección Comercial en la Universidad Internacional de Cataluña y en la Universidad de Barcelona.

Piensa que la vida es fantástica. Sus dos palabras favoritas son pasión y entusiasmo, y cree firmemente que la única vida que tiene sentido es una vida con sentido.

Le apasionan: su familia, la lectura, jugar al tenis, compartir tiempo con personas que merecen la pena, el Barça, Ordino, la cerveza, las sorpresas, unos espaguetis, las terrazas, los niños, las personas mayores, un bosque…

Os transcribo un extracto de uno de sus documentos que se encuentran en su web y que podéis consultar:

Nuestros 2 m2

La semana pasada, con mis alumnos, discutíamos acaloradamente el objetivo de la ONU de reducir en el año 2015 el hambre en el mundo, y el disgusto que provocaba que casi ningún país llegara a cumplir su compromiso del 0,7% o que el presupuesto militar de 2 países podría destinarse a terminar con el hambre en el mundo en menos de 3 meses. En plena discusión se me ocurrió hacerles la siguiente pregunta: 'viendo que les preocupa tanto el hambre en el mundo, querría saber quién de Ustedes ha llevado una bolsa con comida al Banco de Alimentos de Barcelona?'. La sorpresa fue mayúscula al comprobar que ninguna de las casi 80 personas levantó la mano. La conclusión es demoledora!“

Nos encanta solucionar el mundo, proponer ideas para que otros las lleven a cabo… Los discursos grandilocuentes son bonitos, pero poco efectivos. Nosotros controlamos solamente los 2 metros cuadrados que nos rodean, lo que decimos, lo que hacemos, eso sí depende de nosotros, ahí sí que podemos influir, y no en lo que hacen los demás... Como decía Gandhi, ‘debemos convertirnos en el cambio que queremos ver en el mundo’, o como decía la Madre Teresa de Calcuta, ‘toda la calle estaría más limpia si cada uno se encargara de limpiar el espacio delante de su puerta’”.

Estamos en este mundo para ayudarnos, para hacernos la vida más agradable unos a otros. Algunas personas tienen la fortuna de tener trabajo, de estar sanos, de disfrutar de amistades que les quieren, de tener seres queridos cerca que les cuidan y les ayudan en las adversidades. Sin embargo, en este mundo tan injusto que hemos hecho entre todos hay muchas personas que no tienen amigos, ni familiares, ni seres queridos que les cuiden, las hay que no tienen trabajo y están viviendo auténticos dramas, y lo más penoso es que la inmensa mayoría de ellas no merecen estar viviendo estas situaciones. Debe ser muy duro saber que estas abandonado, sentir que no hay ningún ser humano en este mundo al que le importes”.

“Los que no estamos en esta situación no podemos pasar indiferentes ante tanto dolor, aunque cada día más nos estamos acostumbrando. No podemos acostumbrarnos. Todos tenemos el deber de ayudarnos en la medida de nuestras posibilidades, eso sí entra dentro de nuestros 2 m2. Si queremos un mundo mejor, que lo queremos, tenemos que empezar por provocarlo nosotros. Ayudar al que más lo necesita es lo más grande que un ser humano puede hacer por otro. Por justicia. Por amor”.

El colofón ideal para cerrar esta entrada es su convicción: “El único objetivo que tiene esta vida es luchar cada día por ser la mejor persona que tu puedes llegar a ser en los ámbitos que te han tocado y que al final, cuando alguien vea el recorrido de tu vida, aquello sea una obra de arte y te reciban haciéndote un paseíllo y digan ¡Olé! ¡Olé! y ¡Olé!”

11/10/14

Landfill Harmonic: La orquesta reciclada

Fabio Chávez    Nicolás Gómez (Cola)    Landfill Harmonic
Toneladas de basura llegan todos los días a Cateura, el vertedero oficial de Asunción (Paraguay), pero para sus habitantes, que dedican gran parte de sus vidas a hurgar entre los escombros para rescatar los objetos que puedan ser reutilizados, reciclados y vendidos, es su único sustento económico. Este lugar tiene una orquesta cuyos instrumentos están fabricados con materiales de desecho.

La orquesta es la creación del técnico ambiental y profesor de música Fabio Chávez.

Cuando, en el año 2005, trabajó como técnico ambiental en el vertedero de Cateura en un proyecto sobre segregación de residuos sólidos, observó las condiciones de las familias de los recicladores que trabajan allí y pensó enseñar música a los niños que iban para llevarles la comida al mediodía y luego se quedaban a jugar.

Favio Chávez conoció a algunas de las 2.500 familias pobres que vivían en el basurero y trabajaban como recicladores. Al presenciar el creciente analfabetismo, la extrema pobreza y la contaminación, factores que conducen a la cultura de las drogas y las pandillas, Chávez fue consciente de que los niños necesitaban algo positivo en sus vidas. Había sido profesor de música y decidió compartir con ellos su amor por la música.

Empezó a darles clases utilizando algunos instrumentos de su propiedad. Muy pronto se dio cuenta de que no había suficientes para todos los estudiantes ansiosos por querer aprender y con la ayuda de Nicolás Gómez (Cola), uno de los recolectores de basura, comenzó la fabricación de los instrumentos: flautas realizadas con tuberías, cucharas y chapas; guitarras hechas con cajones de embalaje y violonchelos con barriles de aceite.

Los instrumentos que tocan los miembros de esta orquesta imitan a violines, violas, cellos, contrabajos, guitarras, flautas, saxofones e instrumentos de percusión, todos construidos con basura. Entre su repertorio ejecutan música clásica, música folklórica, música paraguaya, música latinoamericana, música de los Beatles y de Frank Sinatra, entre otras.

A partir del año 2011 la orquesta ha formado su propia organización Landfill Harmonic y su objetivo es crear en Cateura, una Orquesta Sinfónica a partir de Residuos Sólidos Domiciliarios desarrollando un sistema que permita el acceso a la educación musical a niños y a jóvenes de comunidades con escasos recursos.

Un precioso eslogan para una maravillosa orquesta: "El mundo nos manda basura, nosotros le devolvemos música".

5/10/14

Zheng Chunhui: “El festival Qingming junto al río” tallado en madera

Escultura Zheng Chunhui      Pintura Zhan Zeduan
El escultor chino Zheng Chunhui convirtió el tronco de árbol de más de 12 metros de largo en una auténtica obra maestra. Talló una réplica detallada de una emblemática pintura de Zhan Zeduan del siglo XII llamada "El festival Qingming junto al río” que retrata las actividades comerciales, económicas e industriales en áreas urbanas y suburbios durante el Festival en la próspera capital de la dinastía Song.

Chunhui escogió un alcanforero de 30 toneladas de peso y 3.5 metros de diámetros como base para su obra. Invirtió en ella cuatro años de su vida y mediante diferentes técnicas de talla como relieves y huecos consiguió dar profundidad y vida a la escena.

La escultura la componen: ríos, puentes, montañas, barcos, árboles, edificios y hasta 550 personas talladas meticulosamente a mano.

Su obra finalizada tiene 12.286 metros de largo, 3.075 metros de altura y 2.401 metros de ancho. Añadiendo a sus dimensiones la meticulosidad y la paciencia, el resultado es imponente.

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