19/2/17

Parque Nacional de Virunga

Emmanuel de Merode   Gorila   Hipopótamos  Elefantes
El Parque Nacional de Virunga se encuentra ubicado en el nordeste de Congo Kinshasa (Republica Democrática del Congo), a lo largo de 300 km de la frontera con Uganda y Ruanda, entre las estribaciones del monte Ruwenzori y el lago Kivi, incluyendo dos tercios del lago Virunga o Rutanzige (antiguamente, lago Edward). Es una de las mayores áreas salvajes del mundo donde sobreviven en libertad el 25% de todos los gorilas de montaña, 700 especies de aves, 109 especies de reptiles y 78 especies de anfibios.

Este paraíso de 790.000 hectáreas posee una diversidad de hábitats incomparable: pantanos, estepas, planicies de lava, sabanas en laderas de volcanes y cumbres nevadas del macizo de Rwenzori, que se eleva a más de 5.000 metros de altura.

Dentro del Parque hay tres aldeas de pescadores, Kiavinonge, Vitshumbi y Kiavinonge, que, en 1988 tenían una población total de 20.000 habitantes y, en 1993 ya habían alcanzado los 35.000. Durante y después de las guerras civiles, 600.000 refugiados de Ruanda fueron alojados en campamentos dentro o bordeando el Parque.

El príncipe belga Emmanuel Werner Marie Ghislain de Merode (nacido el 5 de mayo de 1970) es director del Parque desde 2008. Ha combatido contra la caza de elefantes, jirafas y sobre todo los grandes gorilas de montaña, de los que apenas quedan 200 ejemplares; sin embargo. continúa la amenaza de personas indeseables que incendian la región mineral más rica del mundo para obtener oro, casiterita, uranio y diamantes a precio de esclavos, entre ellos el guerrillero conocido como Bosco Taganda o el Exterminador, procesado en La Haya por crímenes de guerra.

Desde 1996 han muerto 150 guardias forestales por las balas de estas milicias y el 15 de abril de 2014 Emmanuel de Merode resultó gravemente herido por pistoleros no identificados durante una emboscada en la carretera entre Goma y Rumangabo. Le dispararon varias veces en el pecho y en el abdomen, pero sobrevivió y pudo escapar de la escena del ataque con la ayuda de los residentes locales. La cirugía de emergencia se realizó en un hospital local de Goma. Las autoridades congoleñas emprendieron una investigación jurídica sobre los motivos y la identidad de los atacantes encontrando a varios sospechosos relacionados con la producción ilegal de carbón y personas asociadas con SOCO International, una compañía petrolera británica dedicada a la exploración de petróleo en el parque nacional, entre otros.

De Merode regresó al Parque Nacional Virunga el 22 de mayo de 2014 para reanudar sus funciones. Además de multiplicar la inversión privada para el parque propuso desarrollar la economía local de forma sostenible y crear 45.000 puestos de trabajo permanente desarrollando la energía hidroeléctrica, la industria pesquera y el ecoturismo.

En una nota emitida el año pasado, Emmanuel comentaba:

Ahora que ha finalizado el año 2016, aprovecho para agradecerles vuestro inmenso apoyo a los guardas forestales de Virunga, que están siempre dispuestos a defender el parque a cualquier precio. Les reconforta saber que tienen amigos en todo el mundo, amigos que reconocen la importancia de su trabajo y apoyan sus esfuerzos por proteger la excepcional fauna del parque y sus especies amenazadas.

Deseo explicarles un breve informe del trabajo que henos realizado para salvaguardar el parque y mejorar las condiciones de vida de millones de congoleños que viven en los alrededores. La Alianza Virunga, nuestra herramienta de desarrollo sostenible ha realizado progresos significativos este año, poniendo las bases para la creación de una verdadera economía en el North Kivu, comprometida además de salvaguardar el parque a ayudar a las comunidades locales.

El bienestar de la fauna de Virunga y el de las poblaciones vecinas están intrínsecamente relacionadas y tengo el placer de anunciarles que en el año 2016 hemos podido inaugurar la primera central hidroeléctrica en el este del Congo gracias a la ayuda de la Fundación Howard G. Buffett. La central, con una potencia de 12.6 MW, provee de energía renovable a una provincia que hasta ahora carecía de electricidad compuesta por 1600 hogares que por primera vez han descubierto las ventajas de la electricidad. Los padres preparan rápidamente las comidas sobre hornillos sin tener que dedicarse horas recogiendo leña y los alumnos pueden estudiar en la oscuridad y recargar los teléfonos móviles.

Hemos obtenido el permiso para la construcción de una segunda central eléctrica de 13MW en el lado oeste del Parque.

Crearemos un taller de costura dirigido por las viudas de los guardas que han fallecido durante el ejercicio de sus funciones, además de mejorar sus ingresos, las viudas aprenden un verdadero oficio.

Hemos reclutado a 114 nuevos guardas de los cuales 13 son mujeres ascendiendo el número total de guardas forestales a 600 con 26 mujeres entre ellos.

Hemos tenido momentos difíciles, 5 guardas han perdido la vida en el 2016 y su sacrificio nos causa un profundo dolor.

Me satisface anunciarles que un estudio veterinario detallado confirma que la población de gorilas de montaña en Virunga goza de una excelente salud y que ha aumentado, también los elefantes e hipopótamos. El lago Eduardo ha tenido buenos resultados pesqueros que benefician a las comunidades de pescadores que podrán no sólo alimentarse sino también vender.

Son sólo algunos de los resultados que hemos conseguido gracias a su apoyo, estamos orgullosos de nuestro equipo que tanto ha trabajado este año y pensamos continuar esforzándonos en el 2017.

Este noble belga, que no usa su título hereditario, quiere convertir este vergel en un reclamo turístico que beneficie de una vez a sus habitantes. Pero antes tienen que desaparecer los desaprensivos que tienen el dinero como único objetivo sin importarles las vidas de personas honestas y trabajadoras. Deseo que a Emmanuel de Merode le permitan realizar su sueño y el de todos los que le apoyan.

7/2/17

Las preciosas islas Marquesas

Álvaro de Mendaña     Islas Marquesas
Las islas Marquesas forman uno de los cinco archipiélagos de la Polinesia francesa y se encuentran a 1500 km de Tahití. El 21 de julio de 1595, el descubridor español Álvaro de Mendaña llegó a la isla de Fatu Hiva y bautizó el archipiélago en honor a la esposa del virrey de Perú, García Hurtado de Mendoza.

Hasta principios del siglo XIX, las escalas de navegantes europeos eran escasas con poca repercusión en la sociedad de las islas; sin embargo, a partir de 1820, les navíos se detenían con frecuencia y empezaron a instalar pequeñas plantaciones aunque su escarpado relieve impidió su desarrollo. Francia se anexionó las Islas Marquesas en 1842.

La llegada de los europeos conllevó un etnocidio, como sucedió con otros pueblos del Pacífico. Las enfermedades producidas por los nuevos contactos culturales, diezmaron la población, de los primeros cien mil habitantes, en 1872 quedaron seis mil, en 1911 se redujeron a tres mil y en 1930 a dos mil. Afortunadamente en la actualidad permanecen unos 8000 habitantes.

Las seis islas principales son: Nuku Hiva, Ua Pou, Ua Huka, Hiva Oa, Tahuata y Fatu Hiva.

Su sociedad

En sus valles se implantaron grupos familiares que se reconocían como pueblos. Cada clan mantenía una red de alianzas que podían extenderse a las otras islas. Se organizaba en dos unidades: la tribu y la familia del guerrero. Cada Valle poseía su sistema social en el seno del cual se distinguía el linaje de los jefes papa hakai'ki, el de los sacerdotes tau'a y el de los artesanos especializados tuhuna.

El resto del pueblo se consideraba profano. Las mujeres aunque no accedían al poder, tenían una importante influencia que les permitían a veces acceder a los rangos de jefes o sacerdotes. Los matices jerárquicos no se manifestaban por las diferencias de riquezas.

Un pequeño número de familias, por filiación y acumulación del saber, había concentrado el poder y las tierras. El jefe controlaba la recolección de los mei (frutos de pan), alimento base de los antiguos marquesanos, lo que le permitía proteger a los suyos de las penurias y tenía la responsabilidad del bienestar de su tribu y de la redistribución del alimento necesario.

A pesar de los conflictos entre las tribus, las fiestas eran la solución y origen de la cohesión de las comunidades. Los preparativos podían durar meses y la comida era abundante.

Estas islas fueron el lugar elegido por Paul Gaugin et Jacques Brel para descansar y disfrutar durante los últimos años de su existencia.

La sociedad marquesana moderna conserva el legado del acogimiento y de la fiesta y los visitantes que acuden a los diferentes festivales de las Islas y otras festividades son obsequiados con souvenirs inolvidables.

Los infortunios pasados, la despoblación, el aislamiento y la dificultad de su desarrollo debido al relieve se han convertido paradójicamente en ventajas para las islas donde la superpoblación, la contaminación y la urbanización generalizada no es un problema.

Deseo que permanezcan como están conservando sus raíces y costumbres durante mucho tiempo.

15/1/17

La historia de un regalo por Pilar Arribas

I    II   III
Empiezo el año con un entrañable artículo escrito por Pilar Arribas que pertenece a la gran familia de quienes trabajan con esmero y dedicación en mi Revista preferida SPEND IN.

 Esta es la historia de un regalo

Un regalo que cierto día alguien hará llegar hasta mí como muestra de su cariño, su agradecimiento o simplemente por obligación, porque se siente en deuda conmigo.

Su valor es lo de menos. Puede ser una pieza costosísima que me haga completamente feliz o que parezca un adefesio. También puede ser algo minúsculo e irrelevante que guarde para siempre como un gran tesoro o quizás no sepa qué hacer con él.

Puede ser algo tierno y cariñoso como un dibujo, unas líneas graciosas (un pequeño “ripio” como dice mi amigo José Gabriel) o una flor o una pulsera hecha por esa misma persona o por unos niños en África ¡yo que sé!

Lo importante es que antes de que esa pieza llegue a mí, ha habido un montón de seres humanos que han puesto todo su saber y su empeño en que haga feliz a alguien. Un diseñador que la concibió tal como es, un fabricante que le dio forma, un comerciante que la expuso en su escaparate y aconsejó a ese “alguien” que era lo más indicado para mí y la envolvió delicadamente… Y ese amigo, porque sólo podía ser un amigo, que me la enviará y yo que al recibirla sentiré el calor de saber que no estoy sola y que alguien piensa en mí, y sólo por eso le tengo que estar eternamente agradecida.

Y hablando de regalos y agradecimientos, me viene a la memoria ese obsequio que nos hicieron en su día nuestras madres, cuando después de nueve meses de diseño, fabricación, preparación, miedo a lo desconocido, cariño y delicadeza, nos hicieron el gran regalo de LA VIDA.

Pero no contentas con eso, el “servicio técnico” iba garantizado hasta que ellos estuviesen en este mundo. ¡Eso sí que es un regalo! Pero sólo apto para madres.

En este loco mundo en el que estamos inmersos, leer plácidamente y con una sonrisa en los labios es un privilegio. Estoy segura que compartís mi opinión.

6/11/16

Fort Bourtange (Holanda)

I         II       III
Bourtange es un singular pueblo habitado por 400 personas que se encuentra ubicado en la provincia de Groningen, al norte de Holanda. Su peculiaridad es la forma de estrella de cinco puntas que lo envuelve y nos permite adentrarnos en un precioso paraje medieval.

Su nombre está relacionado con su origen, «boeren» hace referencia a los páramos en los que trabajaban los campesinos y «tange» a las crestas de arena sobre las que está situado.

Fue fundado por Guillermo I de Orange en 1593 con el objetivo de defender la única carretera que enlazaba Alemania con Groningen para protegerlo de las tropas españolas durante la época de la Guerra de los Países Bajos también llamada guerra de Flandes.

En 1851 esta fortaleza estrella fue paulatinamente deteriorándose hasta que en el año 1960 el gobierno holandés decidió su restauración para devolverle la imagen que presentaba en el siglo XVIII. Desde entonces se puede considerar como un peculiar museo donde se puede visitar la Casa del Comandante, la Casa del Capitán, los cuarteles de los soldados, las dos puertas de entrada, los bastiones, un molino de viento original que es una copia exacta del primero realizada en 1980 y la primera iglesia protestante construida en la provincia de Groningen construida en el año 1869.

En el centro de la fortaleza se encuentra la Plaza donde convergen todas las calles y en la que se instala un mercado con diferentes puestos para poder adquirir diversos productos típicos.

Sus habitantes disfrutan de su vida sencilla en sus casas, paseando por sus calles empedradas, atravesando sus puentes para deleitarse con sus estanques y vegetación, dispuestos a acoger afablemente a quienes acuden a visitarlos.

31/8/16

Emmanuel Faber: un ejecutivo excepcional

Emmanuel Faber       Fábrica en Bogra
Encontrar personas como Emmanuel Faber, Director General de Danone, es actualmente un privilegio. Su ambición es reconciliar la cuestión económica y social defendiendo una proximidad humanitaria de la empresa.

Junto a Franck Riboud, quién le cedió su cargo y el Premio Nobel de la Paz Muhammad Yunus, conocido como el banquero de los pobres y del microcrédito du Bangladesh, crearon Grameen Danone Foods, una empresa social que comercializa productos lácteos para las personas más desfavorecidas.

Inauguraron una fábrica en la región de Bogra y crearon un yogurt denominado «Shokti Doi» que se vende a muy bajo precio y permite cubrir las necesidades diarias nutricionales del 30% de vitamina A, hierro, zinc y otros minerales. Los beneficios obtenidos se utilizan para invertir en la construcción de nuevas plantas; las principales materias primas se compran a granjeros de la zona que viven en la extrema pobreza; la distribución la realizan puerta a puerta un grupo de mujeres que viven en condiciones precarias y que gracias a este empleo pueden mejorar sus condiciones de vida y, como último logro, la energía necesaria para hacer funcionar la planta, se obtiene de fuentes de energía alternativa.

Emmanuel nació en 1964 en Grenoble. Está casado y tiene tres hijos. Es una persona sencilla sin coche lujoso ni ropa cara que veranea en su pueblo ubicado en los Altos Alpes. Una parte de su sueldo lo reparte en obras de caridad. Se marchó una semana para ayudar a las Misioneras de la Caridad en su casa de moribundos de Nueva Delhi y durante dos años acudió todos los viernes por la tarde para acompañar a los enfermos de las afueras de París a un centro de cuidados paliativos.

Entre sus libros publicados destaco Chemins de traverse publicado en 2011, una especie de autobiografía en la que plasma la dificultad de vivir arrastrado entre objetivos contradictorios; sin embargo, gracias al negocio social, demuestra que la economía concebida desde un nuevo punto de vista puede conciliarse con la humanidad y la ética.

Emmanuel estaba muy unido a su hermano pequeño Dominique quien empezó a sufrir trastornos psíquicos en la adolescencia y a quien apoyó hasta su fallecimiento. Siempre mantenían contacto telefónico ya que por su trabajo se veía obligado a viajar y, estuviese donde estuviese, dejaba reuniones importantes o viajaba sin importar la distancia cuando Dominique sufría alguna crisis.

Afirma que la lucha permanente de Dominique contra los síntomas que turban la realidad y el discernimiento, afrontando las renuncias de sus sueños y superando los difíciles momentos de desánimo durante sus recaídas, le ha aportado mucho en todas las dimensiones de su vida. Le dio fortaleza y le enseñó el frágil equilibrio de cualquier existencia y un verdadero camino humano y espiritual con su ejemplo, mostrando una capacidad extraordinaria de mantenerse en contacto con todos a pesar del sufrimiento de su enfermedad.

Se graduó en la prestigiosa escuela de negocios parisina HEC (Estudios Comerciales Superiores) y a este campus, regresó el pasado 10 de junio para pronunciar el discurso de graduación a los alumnos de la promoción 2016. Un discurso emotivo y sensato cuyo protagonista es su hermano.

Os transcribo el final aunque podéis verlo y escucharlo íntegro en el vídeo que cierra esta entrada.

«Nosotros, los ricos, los privilegiados, podemos levantar muros cada vez más altos, como Arabia Saudí en la frontera con Yemen, Estados Unidos con México, como se está haciendo también alrededor de Europa, pero nada detendrá a quienes tienen necesidad de compartir lo nuestro. No habrá justicia climática sin justicia social.

¿Y por qué os estoy diciendo todo esto? Porque hoy os graduáis. Os enfrentáis al futuro y me gustaría felicitaros a todos. […] Y la cuestión es: ¿qué vais a hacer con él? Porque os vais a dedicar a las finanzas, al marketing, a la abogacía, a la acción social, al liderazgo de los negocios, pero ¿cómo vais a manejar vuestro liderazgo en esta áreas?

Porque de una cosa estoy seguro después de 25 años de experiencia: se os ha dicho que hay una mano invisible, y no la hay. O quizá hay una, pero os puedo decir que tiene más discapacidad que la que tenía mi hermano. Está rota.

Así que sólo están vuestras manos, mis manos, todas nuestras manos para cambiar las cosas, para mejorarlas. Y vosotros tenéis mucho para mejorarlas. Tendréis que superar tres grandes enfermedades, que llegarán, con facilidad, a la posición que vais a adquirir tras vuestra graduación, amigos míos: el poder, el dinero y la gloria.

De la gloria, olvidaos. Es solo una carrera sin fin que no conduce a ninguna parte. Las listas de famosos están para que la gente busque su nombre, pero a nadie le interesan.

En cuanto al dinero: cuando estaba en banca de inversión, conocí a tanta gente, y continúo haciéndolo, que son prisioneros del dinero que ganan. Nunca seáis esclavos del dinero. Sed libres. Sea lo que sea en lo que lo ganéis o lo que hagáis con él. Sed libres.

En cuanto al poder, mirad a vuestro alrededor. Veréis a mucha gente que tiene poder y que no hace nada más que conservar ese poder, asegurarse de tenerlo un día más. El poder solo tiene sentido si vuestro liderazgo es un liderazgo de servicio a los demás, y si encontráis la forma de que sirva a ese propósito. Ese objetivo es el que os hará ser quienes realmente sois. Lo mejor de vosotros no sois vosotros quienes lo conocéis.

Así que tengo una pregunta, que me gustaría dejaros como reflexión a cada uno de vosotros: […] ¿Quién es ese hermano menor que vive en cada uno de vosotros, que os conoce mejor que vosotros mismos, que os ama más de lo que os amáis vosotros a vosotros mismos? Es esa vocecita la que os dice que sois más grandes de lo que pensáis que sois. ¿Quiénes son? Ellos os traerán esa voz, esa música interior, esa melodía que es verdaderamente vuestra, una melodía única que cambiará la sinfonía del mundo a vuestro alrededor. Mucho o poco, pero lo hará. El mundo lo necesita y vosotros lo merecéis.

Así que encontrad a vuestro hermano menor, encontrad a vuestra hermana menor, y cuando los encontréis, saludadles de mi parte: somos amigos. Que os vaya bien.»


¡Enhorabuena Enmanuel por ser como eres!

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