25/6/17

Las once reglas reales

        Bill Gates                   Charles J.Sykes
Las once reglas fundamentales para enfrentarse a la vida real cuando los jóvenes terminan sus estudios, son atribuidas a Bill Gates, dueño de Microsoft Corporation, cuando en el año 2007 pronunció una conferencia en Escuela Superior LakeSide donde había estudiado. La polémica surge cuando en el libro 50 Rules Kids won’t Learn in School (50 Reglas que los chavales no aprenderán en la Escuela) escrito por el periodista y escritor Charles J.Sykes.

Tanto Bill Gates como Charles J.Sykes no han realizado comentario alguno. Si Bill Gates se basó en el libro de Charles J.Sykes para informar a los nuevos graduados sobre las dificultades que pueden surgir cuando se incorporen al mundo del trabajo, me parece perfecto.

Estas son las once reglas.

1. La vida no es justa, acostúmbrate a ello.

2. Al mundo no le importará tu autoestima. El mundo esperará que logres algo, independientemente de que te sientas bien o no contigo mismo.

3. No ganarás 5.000 dólares mensuales justo después de haber salido de la Universidad y no serás vicepresidente, hasta que con tu esfuerzo te hayas ganado ambos logros.

4. Si piensas que tu profesor es duro, espera a que tengas un jefe. Ese sí que no tendrá vocación de enseñanza ni la paciencia requerida.

5. Dedicarse a voltear hamburguesas no te quita dignidad. Tus abuelos tenían una palabra diferente para describirlo: le llamaban «oportunidad».

6. Si metes la pata, no es culpa de tus padres, así que no lloriquees por tus propios errores; aprende de ellos.

7. Antes de que nacieras, tus padres no eran tan aburridos como probablemente lo sean ahora. Ellos empezaron a serlo por pagar tus cuentas, limpiar tu ropa y escucharte hablar acerca de la nueva onda en la que estabas. Así que antes de emprender tu lucha por las selvas vírgenes contaminadas por la generación de tus padres, inicia el camino limpiando las cosas de tu propia vida, empezando por tu habitación.

8. En la escuela puede haberse eliminado la diferencia entre «ganadores y perdedores», pero en la vida real no. En algunas escuelas ya no se pierden años lectivos y te dan las oportunidades que necesites para encontrar la respuesta correcta en tus exámenes y para que tus tareas sean cada vez más fáciles. Eso no tiene ninguna semejanza con la vida real.

9. La vida no se divide en semestres. No tendrás vacaciones de verano largas en lugares lejanos y muy pocos jefes se interesarán en ayudarte a que te encuentres a ti mismo. Todo esto tendrás que hacerlo en tu tiempo libre.

10. La televisión no es la vida diaria. En la vida cotidiana, la gente de verdad tiene que salir del café de la película para irse a trabajar.

11. Sé amable con los «nerds» (los más aplicados de tu clase). Existen muchas probabilidades de que termines trabajando para uno de ellos.

18/6/17

La excepcional bailarina Diana Vishneva

Diana Vishneva    Diana y Constantin   «Beauty in motion»
Diana Vishneva nació en Leningrado (ahora San Petersburgo). Comenzó a estudiar danza a la edad de seis años y a los once entró en la Academia Vaganova de Ballet Ruso, de donde se graduó en 1995, siendo alumna de la profesora Lyudmila Kovaleva.

En 1994 recibió la medalla de oro en el concurso internacional de bailarines de ballet jóvenes en Lausana y en 1995, siendo aún estudiante en la Academia de ballet ruso, fue la protagonista de «Cenicienta» en el Teatro Mariinsky. Durante más de una década ha sido directora del Mariinsky Ballet en San Petersburgo y del American Ballet Theatre en Nueva York, además de haber viajado con muchas otras compañías por todo el mundo.

Reconoce la importancia de su aprendizaje en Rusia; sin embargo, el hecho de haber colaborado con coreógrafos de diferentes países, le ha permitido expresar nuevos sentimientos a través de la danza.

Tiene su propio festival de danza y su propia academia que siempre le inspiran, no le interesa el poder, sino el lado creativo de las cosas.

En septiembre de 2010 se cumplieron quince años de su carrera en el Teatro Mariinsky y como bailarina clásica profesional entiende las dificultades de la profesión. Utilizando su experiencia, creó la Fundación Diana Vishneva para el Desarrollo Coordinado del Ballet y poder unir los esfuerzos y habilidades de las organizaciones e individuos necesarios para alcanzar los objetivos culturales, caritativos y creativos de su fundación.

Sus propósitos son:

- Mejorar el acceso al ballet para todas las clases sociales, incluyendo niños que estudian ballet y danza, artistas jubilados y amantes del ballet.

- Apoyar a bailarines de ballet y artistas jubilados que, por accidentes, ver mermados sus ingresos e incluso, a veces, tienen que abandonar la profesión. En la actualidad, no existe un sistema para ayudar a los bailarines en tales circunstancias y muchos de ellos que antes eran reconocidos y aclamados son hoy olvidados y experimentan grandes dificultades.

- Organizar y producir nuevos proyectos de ballet.

Diana Vishneva se considera una persona multicultural y está decidida a seguir siendo libre e independiente. Desea formar una familia con su esposo Konstantin y ampliar el trabajo de su fundación. Su meta es mirar al futuro sin estancarse en el pasado.

11/6/17

«El aniño de la Conmemoración» de Philippe Prost

Philippe Prost  «El aniño de la Conmemoración»  Exterior   Interior
La guerra es el suceso más terrible que siempre acecha a la humanidad. No hay vencedores ni vencidos, sólo hay víctimas y dolor en cualquier lugar que surja.

El arquitecto francés Philippe Prost, es consciente de ello y como recuerdo a todos los soldados que murieron en la región de Nord-Pas de Calais y Artois, en la cruenta Primera Guerra Mundial, diseñó «El anillo de la Conmemoración».

Fue construido en el 2014 a 10 kilómetros al oeste de Lens en la colina de Notre- Dame- de- Lorette junto al cementerio militar más grande de Francia. Philippe Prost diseñó el exterior como una cinta de hormigón oscuro, el color de la guerra, y en el interior la luz se refleja en 500 hojas de metal dorado en el que están escritos los nombres de los 579,606 combatientes, dispuestos en orden alfabético, sin distinción de nacionalidad, rango o credo.

Philippe Prost quería dar forma a la fraternidad, dar expresión a la paz y unir el arte con la naturaleza poniéndolos al servicio de la memoria. Eligió la figura del anillo para dar una forma a la hermandad y reunir a aquellos que una vez fueron enemigos, pensando en el círculo que se forma cuando las personas se dan la mano.

Según Philippe, el anillo es sinónimo de unidad y eternidad porque los nombres constituyen una especie de cadena humana y las letras siguen sin fin.

Philippe Prost ha conseguido unir el arte y la naturaleza al servicio de la memoria para que recordemos constantemente la importancia de la paz y para ofrecer a Europa una visión pacífica del futuro.

10/6/17

La escultora Anna Hyatt Huntington

Anna Hyatt   Juana de Arco  Anna Hyatt Huntington   Diana cazadora
Como todos sabemos la Exposición «Visiones del mundo hispánico. Tesoros de la Hispanic Society of America» creada en 1904 por el filántropo e hispanista Archer Milton Huntington (1870-1955) para la divulgación y el estudio de la cultura española en Estados Unidos, podemos visitarla en el Museo del Prado, desde el 4 de abril hasta el 10 de septiembre.

No voy a dar detalles de esta exposición ni de su fundador, esta entrada la dedico a Anna Hyatt Huntington que es un ejemplo del antiguo dicho: «Detrás de un gran hombre siempre hay una gran mujer».

Nació en Cambridge, (Massachusetts), el 10 de marzo de 1876 y continuó trabajando hasta finales de los años sesenta, dejando la escultura y descansando en su hogar de Redding hasta su fallecimiento el 4 de octubre de 1973 con 97 años.

Anna era la pequeña de los tres hijos de Alpheus Hyatt, un profesor de paleontología y zoología de la Universidad de Harvard, y Aduella Beebe Hyatt, una pintora de paisajes.

Desde muy niña, Anna, siguiendo el ejemplo de sus padres, adquirió un amplio conocimiento de la anatomía y comportamiento de los animales y un entusiasmo por el dibujo. En la casa de verano de su familia, situada en Cape Cod, desarrolló un afecto especial por los caballos. Charlotte Streifer Rubinstein relató en su libro American Women Artists cómo una vez desapareció a la hora de la cena y su familia la encontró tendida en el campo delante de un caballo, mientras observaba el movimiento de los músculos de su mandíbula cuando comía hierba.

Aunque Anna estaba fascinada por el mundo animal, ingresó en una escuela privada en Cambridge para estudiar violín y pasó varios años entrenando para convertirse en una violinista profesional.

Cuando tenía 19 años, Anna ayudó a su hermana, Harriet Hyatt, en un grupo escultórico que incluía al perro de la familia. La escultura fue aceptada para ser exhibida por una de las sociedades nacionales de arte y vendida. Fue en ese momento cuando Anna sustituyó sus cursos de violín por los estudios con el escultor Henry Hudson Kitson. Expuso por primera vez en el Boston Arts Club con cuarenta esculturas de animales. Su proyecto era abrir una escuela de arte; sin embargo, la muerte de su padre y el matrimonio de su hermana con Alfred Mayor cambiaron estos primeros planes. Anna dejó Massachusetts para trasladarse a Nueva York en 1902.

Entre 1903 y 1936 siguió esculpiendo y sus estatuillas le permitieron ganarse la vida sin verse obligada a enfrentarse a las barreras de su género. Esos logros dejaron su huella en Nueva York. Los precios de venta de sus esculturas oscilaban entre 25 y 335 dólares, algunas de sus pequeñas esculturas de animales como «Tiger Yawning» vendieron cientos de copias, otras se adaptaron a objetos funcionales como marca-páginas y abrecartas. En 1912, según un informe, Anna ganaba más de 50.000 dólares al año, colocándola entre las mujeres profesionales mejor pagadas en los Estados Unidos, ella comentó que la cantidad había sido exagerada.

Anna introdujo sus esculturas en instituciones públicas como museos, comités de monumentos, academias, sociedades, cintas, medallas, premios, comisiones, galas y desfiles, organizados por ciudadanos con aspiraciones cívicas similares a las suyas.

Anna Hyatt sabía que para atraer toda la atención de Nueva York necesitaba ser reconocida por el Salón de París. Entre 1906 y 1910 pasó largas estancias en Francia trabajando en más temas de animales; sin embargo, su meta era esculpir el caballo perfecto en grandes proporciones y lo consiguió exhibiendo un monumental caballo en el Salón de París de 1910. Este caballo demostró ser sólo un accesorio para su jinete, Juana de Arco. Vestida con armadura y alzando la espada hacia el cielo, Anna Hyatt desafió a la sociedad artística parisina con su versión de la sagrada figura que, obedeciendo las voces religiosas para salvar a su nación, murió como mártir en la hoguera. A pesar de las dudas del jurado del salón sobre si ella había podido realizar la escultura de tamaño natural, le concedieron una mención honorable.

Cuando regresó a Nueva York, en 1915, se expuso la escultura de Juana de Arco en público convirtiéndose en el primer monumento de la ciudad para honrar a una mujer.

En 1923, Anna Hyatt conoció al que se convertiría en su marido. Fue en la Sociedad Hispánica de Nueva York donde se estaba organizando una exposición de esculturas. Archer Milton Huntington era un rico heredero del ferrocarril que dedicaba parte de su tiempo a obras filantrópicas relacionadas con la cultura hispánica por la que sentía un gran interés. El 10 de marzo de aquel mismo año, el día que ambos celebraban su cumpleaños, se casaron en una bonita ceremonia en el estudio de Archer. El matrimonio también tuvo un profundo impacto en la profesión de Anna.

Su marido le contagió su pasión por la cultura hispana que se tradujo en obras como una escultura de «El Quijote» y otra de «El Cid Campeador» que fue donada a Sevilla. Ambos fueron nombrados hijos adoptivos de la ciudad andaluza.

Durante su carrera experimentó con nuevos materiales más ligeros como el aluminio y una mezcla de látex y cerámica.

Su obra cuenta con numerosos premios y distinciones como la Saltus Gold Medal de la National Academy of Design (1915), la Gran Cruz de la Orden de Alfonso XII (1929), la Medalla de Oro de la Academy of Arts and Letters (1930), la Legión de Honor del gobierno francés (1933), la Widener Gold Medal de la Fine Arts Academy de Pensilvania (1937) y la Medalla de Honor de la National Sculpture Society (1940).

Anna Hyatt Huntington, una gran mujer con una asombrosa personalidad que logró cumplir sus sueños.

1/5/17

Antonio Banderas, un español universal

IV Galardón Camino Real   Antonio con su hija   Fundación
El pasado 26 de abril, Antonio Banderas recibió de manos de nuestro Rey Felipe VI, el IV Galardón Camino Real otorgado por el Instituto Franklin-UAH como reconocimiento a un español universal que ha tendido puentes de entendimiento entre España y los Estados Unidos de América.

Su discurso prununciado en el precioso Paraninfo de la Universidad de Alcalá de Henares, me encantó por la originalidad, simpatía y sencillez que se identifica con su personalidad.

Todos sabemos que nació en Málaga y que siempre asiste como cofrade en la Semana Santa malagueña. Su trayectoria profesional también es conocida

Creó su fundación Lágrimas y Favores con dos objetivos:

1. Ofrecer recursos económicos a estudiantes universitarios que carezcan de ellos y les sean imprescindibles para la realización de sus estudios en cualquiera de las carreras incluidas y ofertadas por la Universidad de Málaga y estudios o prácticas de post-grado.

2. Promover e incentivar la integración de personas físicas como socios de la asociación de ayuda a enfermos de cáncer de la Fundación Cudeca. tanto económicamente como con recursos humanos para ayudar a mejorar la atención de los enfermos.

Aunque su trabajo le ha mantenido lejos de España, nunca ha olvidado su origen y se ha declarado español en cualquier evento o situación. El éxito no ha eclipsado su sencillez y sigue siendo amigo de sus amigos de siempre. Su mayor tesoro es su hija Stella del Carmen a quién dedicó el Goya de Honor 2015.

El pasado enero sufrió un ataque al corazón que le ha hecho plantearse la vida de otra manera más tranquila incluyendo su posible traslado de residencia a su querido país.

Os transcribo algunas de las declaraciones expresadas por José Antonio Domínguez Bandera que merece la pena recordar.

«El éxito está detrás del trabajo y del sacrificio, y luego está el talento.

Me confieso orgulloso de ser español.

Tenemos un país maravilloso y eso no se pone en valor; nos flagelamos duro, nos damos con el látigo. Yo no lo hago por respeto a los grandes artistas de este país. Todos ellos han sentido España. No se puede no sentirla y escribir «El sombrero de tres picos» y el «Romancero gitano» o pintar el «Guernica». Fuera complejos.

Nunca he tenido la sensación de haberme ido de Málaga, aunque lo hiciera físicamente.

Estoy orgullosísimo de formar parte de las cofradías de mi tierra.

La obviedad, y el continuo martilleo de ese contexto, es decir, la situación que vive nuestra gente, nuestro pueblo, como consecuencia de la maldita crisis que padecemos, y de todos los rotos que ésta va dejando a su paso, no sólo no atenúa, sino que acentúa el dramatismo de una letanía a la que diariamente se van añadiendo seres humanos que sufren, individuos con nombres y apellidos que pelean por mantenerse a flote, por no hundirse en este océano confuso de números macro-económicos, despiadados mercados y primas de riesgo.

Los límites de España no acaban en los confines marcados por sus fronteras físicas, sino en la demarcación establecida por sus pintores, sus músicos, sus escritores, sus pensadores, sus intelectuales, sus científicos e investigadores y un explosivo pueblo de espíritus libres e indomables. Eso es realmente lo que hacía y hace a España un país grande»

Podemos presumir de tener a un gran hombre como es José Antonio Domínguez Bandera o Antonio Banderas, como prefiráis.

15/4/17

El arte con las burbujas del matrimonio Yang

Ana Yang   Fan Yang   The Gazillion Bubble Show
Pienso que todos nos hemos divertido de niños haciendo pompas de jabón observando cómo se formaban y rompían. Llenábamos el recipiente con bastante gel, a veces demasiado, para que fueran cada vez mayores y flotaran más tiempo en el aire. Esta entrada me encanta porque me ha hecho recordar los felices tiempos de mi niñez.

Los protagonistas son el matrimonio Yang que ha creado un mundo mágico con las burbujas de jabón. Todo comenzó cuando Fan Yang observó la espuma que producía una cascada al caer sobre el río de un pueblo en Vietnam, pensó lo genial que sería poder entrar en una de esas burbujas y volar, se puso a trabajar y le transmitió esa gran pasión a su esposa Ana.

Fan se convirtió en un científico que ha investigado durante las últimas dos décadas el fascinante mundo desconocido de las burbujas de jabón, combinando el arte con la ciencia. Ganó la aclamación internacional en Alemania, siendo votado «Artista del año» y sus experimentos se han expuesto en diversos museos de todo el mundo, Ottawa y Ontario (Canadá), Seattle (EE.UU.) y Singapur, entre otros. Es el creador y fabricante del juego The Ultimate Bubble Toy basado en sus conocimientos y habilidad.

Su «fórmula secreta» le permite crear burbujas dentro de una burbuja, burbujas que rebotan, que flotan; burbujas enormes y profusión de pequeñas burbujas con trucos únicos.

Su esposa Ana Yang ha realizado espectáculos con estas burbujas desde Japón a Nueva York, con actuaciones fascinantes y delicadas combinando el arte con la ciencia. para crear burbujas de todos los tamaños, formas y colores.

El matrimonio Yang, con más de 20 años de experiencia escénica, ha recorrido el mundo con su espectáculo The Gazillion Bubble Show creando una nueva dimensión artística que provoca un deleite para los sentidos de quienes acuden a verlo.

9/4/17

Luis Humberto Soriano y su proyecto educativo «Biblioburro»

I     II     III
Luis Humberto Soriano Bohórquez nació en Valledupar (Colombia) en 1970, estudió Español y Literatura a distancia en la Universidad del Magdalena y ha completado varios seminarios sobre Educación y su impacto en la sociedad. Vive con su esposa Diana Arias y sus tres hijos Carlos David, Susana y Juan Pablo, en La Gloria (Departamento del Magdalena, Colombia),  donde inició su proyecto Biblioburro.

Todo comenzó en 1997 cuando recorría el departamento de la Gloria y observó que en esa región y en varias veredas de sus alrededores no había suficientes escuelas ni docentes y los niños se estaban quedando analfabetos. Sin pensarlo mucho, cogió varios libros y cuentos infantiles que tenía, una mesita desarmable y un letrero que anunciaba «Biblioburro»; los colocó en las alforjas de la burrita Alfa y el burro Beto (nombres que simbolizan el alfabeto) y se lanzó a la gran aventura que bautizó como «Biblioburro», empezando por las veredas que tenían una situación educativa más compleja.

Los comienzos no fueron fáciles porque había personas que lo consideraban como «un loco» y aunque las ignoraba, su familia estaba preocupada pensando en los problemas que podrían surgir; sin embargo, siempre le apoyaron pensando que su labor daría grandes frutos. Además, los lugares donde comenzó a trabajar eran peligrosos en la época entre 1997 y 2002 debido al conflicto armado entre los paramilitares de la guerrilla y el estado. Varias veces fue retenido por los paramilitares, pero al ver que su trabajo era de índole social, le dejaron libre: «En una ocasión uno de los guerrilleros tomó Brida, un libro de Paulo Coelho, y se lo llevó. A los pocos minutos me soltaron, pero el guerrillero nunca me regresó el libro. Espero que el libro le haya servido mucho a ese hombre.»

Empezó con 80 ejemplares y después fue adquiriendo textos de otros temas. Hoy cuenta con más de 4.600 libros que tiene en su casa donados por personas e instituciones. El inconveniente es la ubicación para poder ordenarlos y evitar que se dañen por no tener un lugar adecuado, para ello está construyendo con su esposa una especie de biblioteca básica con estantes.

En una entrevista explicó cómo lleva a cabo su iniciativa:

«El funcionamiento de Biblioburro es sencillo. Yo manejo un listado de veredas y sitios que visitar. Como en un día no me alcanza a visitarlas todas programo las visitas con fechas y luego empiezo el recorrido. Para cada vereda a la que voy tengo que tener el material de trabajo preparado de los temas que quiero impartir. Este material lo selecciono y lo monto a los burros. Antes de partir me tomo un buen café con mi desayuno y empiezo la travesía, que puede durar hasta 8 horas a lomos de un burro: cuatro de ida y cuatro de venida.

Cuando llego a la zona donde estaré, la gente siempre me está esperando, en especial los niños. Entonces empezamos las actividades. Los niños se ponen felices cuando me ven con los burros, se alegran mucho, algo que me llena de gratitud. A ellos les parece bien lo que hago porque aprenden con el proyecto. Recuerdo que una vez en una vereda un niño me dijo: “Libros en burro para que aprendamos a leer. ¡Qué bonito!” Aún atesoro esa frase con amor.

Hay una niña en mi proyecto llamada Gina que cuando la conocí no sabía leer ni escribir. Ahora, gracias al programa de alfabetización, ya sabe hacer ambas cosas y desde hace un tiempo ella misma le enseña a leer y a escribir a sus padres y hermanos. Gina dice que cuando sea grande será docente. ¡Qué gran dicha!»

En 2010 Luis creó la Fundación Biblioburro con la intención de contribuir en la formación escolar de los niños, fortaleciendo también aspectos como el social, el afectivo y la salud, todos importantes en su desarrollo. Cuenta con un equipo interdisciplinario de jóvenes solidarios que piensan en el bienestar de las comunidades marginadas y recónditas, alejadas de la tecnología, algunas ni siquiera aparecen en el mapa de Colombia. Todavía las visita y comprueba que se han alcanzado logros como el desarrollo social, la promoción del trabajo en equipo, la creación de grupos de teatro y la proliferación de madres líderes comunitarias. Tiene un nuevo proyecto llamado Biblioburro Digital para fortalecer el programa con ordenadores, programas educativos, memorias USB y cine en el campo para que la comunidad pueda ver mediante un proyector películas, documentales, cortometrajes y vídeos que enriquezcan sus conocimientos combinando cultura y entretenimiento. Sus alumnos entienden que están usando nuevas herramientas tecnológicas, pero que no deben sustituir los libros. Generalmente los fondos provienen de donaciones particulares.

En 2012 sufrió la amputación de su pierna izquierda como resultado de un accidente que había tenido dos años cuando Beto salió corriendo y al tratar de detenerlo el burro le cayó encima (una bacteria se incubó en el hueso, lo infectó, y tres años después le creció tanto que obligó al doctor a recomendar la amputación). Un amigo le recomendó contactar con Mahavir Kmina, de Medellín, que dona prótesis a personas que han perdido sus piernas, sea en accidentes, por minas o porque así nacieron y Luis Humberto no dudó, llamó, acudió, le pusieron la prótesis y cuando pudo caminar con su pierna artificial, regresó al Magdalena a montarse en sus burros: «Aunque el asunto era doloroso, lo tomé con serenidad, me puse en manos de Dios y aquí estoy, continuando siempre hacia delante.»

Luis Humberto es un hombre que ejerce su vocación de docente en las zonas más desfavorecidas, animándoles a soñar y a sentirse libres; fomentando su creatividad e inculcándoles sus deberes, su derecho a pensar y a recapacitar para poder expresar sus opiniones; sin embargo, necesita recaudar fondos para mejorar la biblioteca y su fundación.

Un hombre sencillo que en su humildad reside su grandeza y a quien deseo que sus sueños se cumplan.

1/4/17

El arte de Kisa Kavass

Kisa Kavass   Thumbnails  Temps du Renard   From the Mist
Kisa Kavass nació en Adelaida, Australia del Sur. Sus padres, con profundas raíces letonas y rusas, se trasladaron a Estados Unidos cuando Kisa tenía cinco años recorrieron diversas regiones antes de establecerse finalmente en Nashville (Tennessee). Estos viajes despertaron en ella una intensa curiosidad por el mundo y una fascinación por la naturaleza.

Kisa estudió Inglés e Historia del Arte en la Universidad de Vanderbilt. Su pasión por la creación y el arte la llevó a la fotografía y ha trabajado como fotógrafa profesional durante más de quince años, especializada en fotografía de retrato y arte.

Su creatividad se ha incrementado convirtiendo sus fotografías en obras de arte que reflejan su forma de ver el mundo.

Kisa Kavass nos lo explica:

Desde niña, crecí escuchando y leyendo historias que crearon en mí un estado de ánimo y una curiosidad sobre el mundo natural. No fue hasta hace unos años que empecé a comprender la importancia de estas historias, el folclore y los cuentos de hadas y su propósito en los procesos de las historias humanas.

Las historias con las que una vez estuvimos encantadas todavía existen profundamente dentro de nuestra psique y revelan una relación con fuerzas no entendidas, las sombras de la intuición. A través de mi fotografía vuelvo a la imaginación y a la curiosidad que experimenté como un niño. Mis imágenes están destinadas a recordar esas historias y a crear nuevas. Encuentro espacios llenos de sombras y luz que se filtran a través de entornos naturales y viejas estructuras que llevan su propia historia.

Este es el viaje que comienza con la idea y termina con el espectador convirtiéndose en un participante creativo. Caminamos por el sendero del bosque y sentimos la ráfaga del viento con la misma visión y conciencia aguda que las criaturas salvajes. Estas fotografías son una compilación de trabajos de varias etapas de mis estudios en el mundo de las historias y la nostalgia asociada con ellas.

Encuentro algo mágico en las fotografías de Kisa y comparto con ella la fascinación por los cuentos de hadas que considero un mundo encantador.

24/3/17

Las bellas terrazas de arroz de Yuanyang (China)

I             II
El condado de Yuanyang se encuentra al sudeste de la provincia de Yunnan (China) a lo largo del río Rojo con una elevación de 1.570 metros. Es el asentamiento principal de la etnia Hani que durante mil trescientos años ha desarrollado un singular sistema de arrozales en terrazas, modificando las pendientes montañosas para que se conviertan en una serie de superficies planas y escalonadas sobre las que se puede trabajar. Su complejo sistema de canales les permite llevar el agua que necesitan, desde lo alto de las montañas hasta sus campos, para cultivar una variedad de arroz rojo.

La belleza y colorido de estas terrazas de arroz que varía según la estación y la hora del día, son obras de arte semejantes a preciosos cuadros que podrían exponerse en un museo. Los Hani son agricultores y ganaderos que siguen utilizando los bueyes y aparejos como lo hacían sus ancestros.

Sus aldeas están situadas en las laderas de las montañas en las zonas más cálidas por debajo de 700 metros de elevación, cerca de los ríos y protegidas por un bosque. Esta ubicación tiene para ellos un significado legendario según el cual ellos proceden de las fértiles tierras del valle del lago Dian, conocido también como «La perla de montaña brillante», donde fueron derrotados por ejércitos enemigos y se vieron forzados a emigrar al sur, a regiones más pobres y montañosas. Estos magníficos arrozales son el resultado de la adaptación de los antepasados de los Hani a las duras condiciones locales, quienes mediante el continuado trabajo de modificar la montaña y su conservación, consiguieron sacar de la tierra los recursos para sobrevivir.

Las bajas temperaturas en invierno sólo soportan una cosecha de arroz al año. Después de la cosecha, desde mediados de septiembre hasta mediados de noviembre dependiendo de la elevación, las terrazas se llenan de agua hasta abril, cuando comienza la siembra.

La mayoría de las mujeres y niños visten con su ropa tradicional y colaboran en las tareas agrícolas, participando con todos los habitantes de su aldea en la limpieza de sus aldeas con escobas que incluso los niños utilizan.

Su difícil acceso ha impedido la llegada masiva de turistas, viven tranquilos preocupándose por sus cultivos y logrando crear estas terrazas que poseen una belleza única.

16/3/17

Mason Wartman y su negocio solidario Rosa's Fresh Pizza

Mason Wartman   Rosa's Fresh Pizza  Cliente y Mason
Mason Wartman había conseguido triunfar en Wall Street trabajando en la bolsa de Nueva York. Tenía sólo 25 años y la vida asegurada; sin embargo, se planteó si el éxito y el dinero le bastaban para ser feliz. No lo pensó demasiado y en el año 2013, se marchó a Filadelfia, compró un local y montó su sencillo negocio, una pizzería a la que llamó Rosa's Fresh Pizza por cariño a su madre, Rose.

Mason deseaba aportar algo positivo a la sociedad y su propósito fue vender pizzas a un dólar. Instaló un sistema de pago por adelantado dando la opción a todos los clientes de dejar una porción de pizza para los más necesitados. Para dejar constancia de su pago, el cliente escribe un mensaje destinado al futuro receptor en una nota auto-adhesiva que luego cuelga en la pared. Cuando el indigente come su ración responde con otra nota. Al principio entre 30 y 40 clientes sin hogar recibían su porción.

Mason no sabía cómo hacer pizzas, pidió consejo a unos de sus proveedores y utilizó un gráfico para encontrar la manera de hacer masa convirtiéndose en un experto. Le ayudaban quienes conocían la técnica y no tenían recursos económicos. Trituran mozzarella de grandes trozos y preparan la salsa con los tomates enteros, que son más baratos y las pizzas resultan más sabrosas.

Las paredes vacías del local empezaron a llenarse de notas de colores con todo tipo de mensajes o dibujos de los niños que comían y no sabían escribir. Entrañables y alegres notas como: «Sonríe», «Una pequeña Rosa de otra pequeña Rosa», «Disfruta», «Espero que esto te haga feliz», «Toma algo de pizza y pasa un buen día», «Saludo de Seattle Disfrute de su pizza», «Comer, Comer …», «¡Deliciosas porciones! ¡Feliz primavera, Filadelfia!» y corazoncitos dibujados.

Su iniciativa llamó la atención a nivel nacional apareció en Upworthy, luego en Internet y Ellen DeGeneres lo invitó a su programa quien después de escuchar su historia, le entregó un cheque de 10.000 dólares para que el negocio siga adelante.

Desde entonces Rosa's Fresh Pizza es todo un éxito, ha regalado más de 23.000 porciones y está proporcionando comidas gratis a 100 personas en un día determinado.

Este alza en Rosa's Fresh Pizza significa que Wartman necesita más empleados y, fiel a sus principios, contrata a través de agencias que conectan con personas sin techo. También han comenzado a vender ropa oficial de Rosa's Fresh Pizza diseñadas por artistas sin hogar, La mitad de todos los ingresos se invierte en apoyar a la comunidad pobre de Filadelfia y ha financiado un 10% de las pociones donadas.

Mason Wartman no sale de su negocio, trabaja detrás del mostrador todos los días. Le han comentado que su generosidad ayuda a reducir delitos menores que se producían para conseguir dinero para comer.

Mason ha creado un círculo mágico de generosidad: «Es una forma muy fácil, transparente y eficiente de ayudar a los demás. Hay veces que las personas sin hogar compran pizzas para otras personas.»

4/3/17

La pequeña isla volcánica de Aogashima

Aogashima        Árbol sagrado       Santuario
La isla volcánica Aogashima tiene una superficie aproximada de 6 kilómetros cuadrados y está situada a 359 kilómetros al sur de Tokio en el mar de Filipinas. Es un volcán emergido de las fosas marinas que surgieron de los restos de una serie de calderas submarinas, configurando un islote de perfiles escarpados que se elevan desde los 200 a los 420 metros de altura. En su interior se encuentra el cráter de la caldera del Maruyama que sigue desprendiendo vapor.

La última vez que el volcán entró en erupción fue en 1785 falleciendo casi la mitad de la población de la isla y los supervivientes huyeron; sin embargo, cincuenta años más tarde volvieron y actualmente unas doscientas personas viven en el cráter del volcán y sobre uno de los costados al norte de la isla.

La agricultura, la pesca y su fábrica de sal son las principales actividades de los habitantes. La sal la extraen calentando agua del mar en cráteres volcánicos hasta que se evapora el agua.

La isla tiene saunas naturales, aguas termales, duchas calientes, baño público y un horno para cocinar. Utilizan el vapor geotérmico y el gas como energía.

Las verduras frescas, las patatas y los huevos cocinados al vapor del volcán son las especialidades gastronómicas de Aogashima.

Debido a su difícil acceso, los habitantes tienen un helicóptero para viajar hasta Hachijojima, la isla más cercana situada a unos 60 kilómetros de distancia. El helicóptero viaja una vez al día y sólo puede llevar un máximo de 9 pasajeros.

Sus canciones folclóricas relatan historias del abandono de la isla y de la separación de sus seres queridos. Como protección aparece el exuberante árbol sagrado de cedro Koikeoku que se conserva desde hace más de 230 años en el bosque y que a través del tallo de musgo emana energía. Lo consideran como el eje de poder de Aogashima.

En Aogashima sólo se puede disfrutar del paisaje natural, de la tranquilidad de un paraíso tropical y de las increíbles vistas que proporcionan los dos cráteres. Sus habitantes viven contentos sin pensar en lo que pueda suceder en el futuro, una actitud sensata porque tampoco nosotros lo sabemos.

25/2/17

Ikebana como arte floral japonés

Primavera                                   Otoño     
Ramón Gómez de la Serna pensaba: «Ningún ejemplo del arte por el arte como la flor.» y yo comparto su opinión. Las flores tienen su lenguaje, su filosofía y una de mis combinaciones florales preferida es el Ikebana, el arte japonés de los arreglos florales.

Su significado Flores vivas, se basa en ciertos principios artísticos, en la apreciación de la forma, el color, la importancia de los tallos y su simbología.

Los primeros maestros y estudiantes de este arte eran sacerdotes miembros de la nobleza, pero conforme pasó el tiempo surgieron muchas escuelas con estilos diferentes que han permitido que se extienda a todos los niveles de la sociedad.

El Ikebana tiene unas características específicas en todas las escuelas. Los principios fundamentales son los tres tallos principales que simbolizan el Cielo, el Hombre y la Tierra y que forman el armazón sobre el que se construye toda la estructura

Una composición asimétrica en la que la línea más importante es el tallo que representa el Cielo y constituye el centro de todo el arreglo. Le sigue en importancia el tallo secundario que simboliza al Hombre y se sitúa por delante de la línea central con una longitud aproximada de dos tercios de la altura del tallo primario y el tallo terciario que representa a la Tierra es el más corto. El conjunto se fija firmemente en un sostén para dar el efecto de que se desarrollan de un solo tallo y se agregan las flores adicionales para completarlo.

Los japoneses rara vez efectúan arreglos florales sin su propio follaje natural. La mayor parte de ellos constan de unas pocas ramas de un árbol o arbusto y flores herbáceas que crecen en la base del árbol.

Además de su propósito estético, se utiliza como método de meditación porque está conectado con el flujo de las estaciones y los ciclos de la vida. El hecho de que las obras sean efímeras, debido al material de que están hechas, lo convierte en un acto de reflexión sobre el paso del tiempo. En primavera es un arreglo vital con curvas rigurosas; en verano es amplio y desplegado; en otoño es tenue y disperso y en invierno es estático y algo nostálgico.

El aspecto espiritual del Ikebana es una faceta muy importante para sus practicantes. El silencio es esencial durante su elaboración para poder apreciar los productos de la naturaleza en los que habitualmente no prestamos atención durante la vida diaria.

El Ikebana no consiste en colocar flores en un recipiente, es un arte disciplinado en el que la naturaleza y la humanidad se unen. Suzuki Daisetsu lo expresó de forma magistral: «La belleza no está en la forma exterior, sino en el significado que ésta forma encierra.»

19/2/17

Parque Nacional de Virunga

Emmanuel de Merode   Gorila   Hipopótamos  Elefantes
El Parque Nacional de Virunga se encuentra ubicado en el nordeste de Congo Kinshasa (Republica Democrática del Congo), a lo largo de 300 km de la frontera con Uganda y Ruanda, entre las estribaciones del monte Ruwenzori y el lago Kivi, incluyendo dos tercios del lago Virunga o Rutanzige (antiguamente, lago Edward). Es una de las mayores áreas salvajes del mundo donde sobreviven en libertad el 25% de todos los gorilas de montaña, 700 especies de aves, 109 especies de reptiles y 78 especies de anfibios.

Este paraíso de 790.000 hectáreas posee una diversidad de hábitats incomparable: pantanos, estepas, planicies de lava, sabanas en laderas de volcanes y cumbres nevadas del macizo de Rwenzori, que se eleva a más de 5.000 metros de altura.

Dentro del Parque hay tres aldeas de pescadores, Kiavinonge, Vitshumbi y Kiavinonge, que, en 1988 tenían una población total de 20.000 habitantes y, en 1993 ya habían alcanzado los 35.000. Durante y después de las guerras civiles, 600.000 refugiados de Ruanda fueron alojados en campamentos dentro o bordeando el Parque.

El príncipe belga Emmanuel Werner Marie Ghislain de Merode (nacido el 5 de mayo de 1970) es director del Parque desde 2008. Ha combatido contra la caza de elefantes, jirafas y sobre todo los grandes gorilas de montaña, de los que apenas quedan 200 ejemplares; sin embargo. continúa la amenaza de personas indeseables que incendian la región mineral más rica del mundo para obtener oro, casiterita, uranio y diamantes a precio de esclavos, entre ellos el guerrillero conocido como Bosco Taganda o el Exterminador, procesado en La Haya por crímenes de guerra.

Desde 1996 han muerto 150 guardias forestales por las balas de estas milicias y el 15 de abril de 2014 Emmanuel de Merode resultó gravemente herido por pistoleros no identificados durante una emboscada en la carretera entre Goma y Rumangabo. Le dispararon varias veces en el pecho y en el abdomen, pero sobrevivió y pudo escapar de la escena del ataque con la ayuda de los residentes locales. La cirugía de emergencia se realizó en un hospital local de Goma. Las autoridades congoleñas emprendieron una investigación jurídica sobre los motivos y la identidad de los atacantes encontrando a varios sospechosos relacionados con la producción ilegal de carbón y personas asociadas con SOCO International, una compañía petrolera británica dedicada a la exploración de petróleo en el parque nacional, entre otros.

De Merode regresó al Parque Nacional Virunga el 22 de mayo de 2014 para reanudar sus funciones. Además de multiplicar la inversión privada para el parque propuso desarrollar la economía local de forma sostenible y crear 45.000 puestos de trabajo permanente desarrollando la energía hidroeléctrica, la industria pesquera y el ecoturismo.

En una nota emitida el año pasado, Emmanuel comentaba:

Ahora que ha finalizado el año 2016, aprovecho para agradecerles vuestro inmenso apoyo a los guardas forestales de Virunga, que están siempre dispuestos a defender el parque a cualquier precio. Les reconforta saber que tienen amigos en todo el mundo, amigos que reconocen la importancia de su trabajo y apoyan sus esfuerzos por proteger la excepcional fauna del parque y sus especies amenazadas.

Deseo explicarles un breve informe del trabajo que henos realizado para salvaguardar el parque y mejorar las condiciones de vida de millones de congoleños que viven en los alrededores. La Alianza Virunga, nuestra herramienta de desarrollo sostenible ha realizado progresos significativos este año, poniendo las bases para la creación de una verdadera economía en el North Kivu, comprometida además de salvaguardar el parque a ayudar a las comunidades locales.

El bienestar de la fauna de Virunga y el de las poblaciones vecinas están intrínsecamente relacionadas y tengo el placer de anunciarles que en el año 2016 hemos podido inaugurar la primera central hidroeléctrica en el este del Congo gracias a la ayuda de la Fundación Howard G. Buffett. La central, con una potencia de 12.6 MW, provee de energía renovable a una provincia que hasta ahora carecía de electricidad compuesta por 1600 hogares que por primera vez han descubierto las ventajas de la electricidad. Los padres preparan rápidamente las comidas sobre hornillos sin tener que dedicarse horas recogiendo leña y los alumnos pueden estudiar en la oscuridad y recargar los teléfonos móviles.

Hemos obtenido el permiso para la construcción de una segunda central eléctrica de 13MW en el lado oeste del Parque.

Crearemos un taller de costura dirigido por las viudas de los guardas que han fallecido durante el ejercicio de sus funciones, además de mejorar sus ingresos, las viudas aprenden un verdadero oficio.

Hemos reclutado a 114 nuevos guardas de los cuales 13 son mujeres ascendiendo el número total de guardas forestales a 600 con 26 mujeres entre ellos.

Hemos tenido momentos difíciles, 5 guardas han perdido la vida en el 2016 y su sacrificio nos causa un profundo dolor.

Me satisface anunciarles que un estudio veterinario detallado confirma que la población de gorilas de montaña en Virunga goza de una excelente salud y que ha aumentado, también los elefantes e hipopótamos. El lago Eduardo ha tenido buenos resultados pesqueros que benefician a las comunidades de pescadores que podrán no sólo alimentarse sino también vender.

Son sólo algunos de los resultados que hemos conseguido gracias a su apoyo, estamos orgullosos de nuestro equipo que tanto ha trabajado este año y pensamos continuar esforzándonos en el 2017.

Este noble belga, que no usa su título hereditario, quiere convertir este vergel en un reclamo turístico que beneficie de una vez a sus habitantes. Pero antes tienen que desaparecer los desaprensivos que tienen el dinero como único objetivo sin importarles las vidas de personas honestas y trabajadoras. Deseo que a Emmanuel de Merode le permitan realizar su sueño y el de todos los que le apoyan.

7/2/17

Las preciosas islas Marquesas

Álvaro de Mendaña     Islas Marquesas
Las islas Marquesas forman uno de los cinco archipiélagos de la Polinesia francesa y se encuentran a 1500 km de Tahití. El 21 de julio de 1595, el descubridor español Álvaro de Mendaña llegó a la isla de Fatu Hiva y bautizó el archipiélago en honor a la esposa del virrey de Perú, García Hurtado de Mendoza.

Hasta principios del siglo XIX, las escalas de navegantes europeos eran escasas con poca repercusión en la sociedad de las islas; sin embargo, a partir de 1820, les navíos se detenían con frecuencia y empezaron a instalar pequeñas plantaciones aunque su escarpado relieve impidió su desarrollo. Francia se anexionó las Islas Marquesas en 1842.

La llegada de los europeos conllevó un etnocidio, como sucedió con otros pueblos del Pacífico. Las enfermedades producidas por los nuevos contactos culturales, diezmaron la población, de los primeros cien mil habitantes, en 1872 quedaron seis mil, en 1911 se redujeron a tres mil y en 1930 a dos mil. Afortunadamente en la actualidad permanecen unos 8000 habitantes.

Las seis islas principales son: Nuku Hiva, Ua Pou, Ua Huka, Hiva Oa, Tahuata y Fatu Hiva.

Su sociedad

En sus valles se implantaron grupos familiares que se reconocían como pueblos. Cada clan mantenía una red de alianzas que podían extenderse a las otras islas. Se organizaba en dos unidades: la tribu y la familia del guerrero. Cada Valle poseía su sistema social en el seno del cual se distinguía el linaje de los jefes papa hakai'ki, el de los sacerdotes tau'a y el de los artesanos especializados tuhuna.

El resto del pueblo se consideraba profano. Las mujeres aunque no accedían al poder, tenían una importante influencia que les permitían a veces acceder a los rangos de jefes o sacerdotes. Los matices jerárquicos no se manifestaban por las diferencias de riquezas.

Un pequeño número de familias, por filiación y acumulación del saber, había concentrado el poder y las tierras. El jefe controlaba la recolección de los mei (frutos de pan), alimento base de los antiguos marquesanos, lo que le permitía proteger a los suyos de las penurias y tenía la responsabilidad del bienestar de su tribu y de la redistribución del alimento necesario.

A pesar de los conflictos entre las tribus, las fiestas eran la solución y origen de la cohesión de las comunidades. Los preparativos podían durar meses y la comida era abundante.

Estas islas fueron el lugar elegido por Paul Gaugin et Jacques Brel para descansar y disfrutar durante los últimos años de su existencia.

La sociedad marquesana moderna conserva el legado del acogimiento y de la fiesta y los visitantes que acuden a los diferentes festivales de las Islas y otras festividades son obsequiados con souvenirs inolvidables.

Los infortunios pasados, la despoblación, el aislamiento y la dificultad de su desarrollo debido al relieve se han convertido paradójicamente en ventajas para las islas donde la superpoblación, la contaminación y la urbanización generalizada no es un problema.

Deseo que permanezcan como están conservando sus raíces y costumbres durante mucho tiempo.

15/1/17

La historia de un regalo por Pilar Arribas

I    II   III
Empiezo el año con un entrañable artículo escrito por Pilar Arribas que pertenece a la gran familia de quienes trabajan con esmero y dedicación en mi Revista preferida SPEND IN.

 Esta es la historia de un regalo

Un regalo que cierto día alguien hará llegar hasta mí como muestra de su cariño, su agradecimiento o simplemente por obligación, porque se siente en deuda conmigo.

Su valor es lo de menos. Puede ser una pieza costosísima que me haga completamente feliz o que parezca un adefesio. También puede ser algo minúsculo e irrelevante que guarde para siempre como un gran tesoro o quizás no sepa qué hacer con él.

Puede ser algo tierno y cariñoso como un dibujo, unas líneas graciosas (un pequeño “ripio” como dice mi amigo José Gabriel) o una flor o una pulsera hecha por esa misma persona o por unos niños en África ¡yo que sé!

Lo importante es que antes de que esa pieza llegue a mí, ha habido un montón de seres humanos que han puesto todo su saber y su empeño en que haga feliz a alguien. Un diseñador que la concibió tal como es, un fabricante que le dio forma, un comerciante que la expuso en su escaparate y aconsejó a ese “alguien” que era lo más indicado para mí y la envolvió delicadamente… Y ese amigo, porque sólo podía ser un amigo, que me la enviará y yo que al recibirla sentiré el calor de saber que no estoy sola y que alguien piensa en mí, y sólo por eso le tengo que estar eternamente agradecida.

Y hablando de regalos y agradecimientos, me viene a la memoria ese obsequio que nos hicieron en su día nuestras madres, cuando después de nueve meses de diseño, fabricación, preparación, miedo a lo desconocido, cariño y delicadeza, nos hicieron el gran regalo de LA VIDA.

Pero no contentas con eso, el “servicio técnico” iba garantizado hasta que ellos estuviesen en este mundo. ¡Eso sí que es un regalo! Pero sólo apto para madres.

En este loco mundo en el que estamos inmersos, leer plácidamente y con una sonrisa en los labios es un privilegio. Estoy segura que compartís mi opinión.

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