31/12/14

Las uvas milagrosas

I                          II
Nuestra tradición de tomar las 12 uvas esta noche, una por cada mes del año, para que el nuevo año cumpla nuestros deseos, tiene diferentes orígenes. Os transcribo un simpático artículo que escribió el periodista y humorista gallego Luis Taboada el 31 de diciembre de 1897 en el periódico El Imparcial fundado por D. Eduardo Gasset y Artime.

LAS UVAS MILAGROSAS

"Para obtener la dicha durante un año entero es preciso comer doce uvas el 31 de Diciembre, al sonar la primera campanada de las doce de la noche.

Dicho se está que la baratura del artículo coloca el amuleto al alcance de todas las fortunas, y por consiguiente, son limitadas las personas que dejan de verificar la sencilla y grata operación.

Pero se ha observado que con uvas y todo, hay seres á los cuales no llega la virtud de la medicina; y lo primero que les sucede es caer en la cama, víctimas de un cólico, y después se llenan de granos y de hijos y de todo género de calamidades.

Los inteligentes en amuletos afirman que esto consiste en que no todos saben cómo se comen las uvas, y que no basta meterlas en la boca y tragarlas tranquilamente.

—No, señor—me decía un nigromántico de la provincia de Huesca que está aquí de paso.— No todos saben comer uvas. Lo primero que hay que hacer es lavarlas; después se colocan en fila sobre una mesa; si la mesa tiene tapete de hule, mejor. Después se las va cogiendo una á una, y sin quitarlas el rabilo se comen todas á la vez, inclinando la cabeza al lado derecho. Con esta sencilla operación se consigue un año de felicidades.

Otros dicen que no hay tal cosa: que las uvas deben comerse de pie, una tras otra, sin tomar respiración, y que al tragar la última es preciso dar una vuelta de vals y después acostarse.

En esto de las uvas se ven cosas muy raras.

Un amigo mío, muy supersticioso, que ha escrito una obra sobro los sueños y sobre la influencia del berro en la suerte de las personas, come las uvas sentado en una silla, con la cabeza tapada y las piernas en cruz. Encima de las uvas bebe una disolución de caldo del puchero y extracto da regaliz.

Cuando ha concluido de beber se echa de bruces sobre la cama para que el líquido baje con lentitud; y merced á esta operación, realizada con fe, mi amigo consigue mejorar de fortuna cada doce meses.

Llegó á Madrid hace tres años siendo cirujano de segunda clase, y faltó muy poco para que le hiciesen ahora ministro de Ultramarinos con motivo del nuevo decreto que ha de regir en todas las calles, callejuelas, plazas y plazuelas que tiene la isla de Cuba.

No basta, pues, que se coman uvas el 31 de Diciembre. Hay que saber cómo se comen y con qué dedos y en qué circunstancias.

Lo que se debe hacer, según la opinión más generalizada, es procurar que las uvas sean buenas y que se coman en buena compañía.

Y después... después se echa uno el alma á la espalda, y es seguro que no ha de sufrir ninguna clase de sinsabores durante el año nuevo."

Deseo, de corazón, que en el nuevo año 2015 se cumplan todos vuestros sueños.

20/12/14

Navidad 2014

Navidad
Pienso que la mejor definición de Navidad nos la ofreció la Madre Teresa de Calcuta:

Es navidad cada vez que:

– Sonríes a un hermano y le tiendes la mano.

– Estás en silencio para escuchar al otro.

– No aceptas aquellos principios que destierran a los oprimidos al margen de la sociedad.

– Esperas con aquellos que desesperan en la pobreza física y espiritual.

– Reconoces con humildad tus límites y tu debilidad.

– Permites al Señor renacer para darlo a los demás.


Disfrutad todo lo que podáis y una forma ideal de hacerlo es practicando la sabia cita de Tenzin Gyatso (actual Dalái Lama): “Sólo existen dos días en el año en que no se puede hacer nada. Uno se llama ayer y otro mañana. Por lo tanto hoy es el día ideal para amar, crecer, hacer y, principalmente, vivir”.

5/12/14

Aakash Odedra: la danza como medio liberador

Rising                              Murmur  
El joven coreógrafo Aakash Odedra nació en Birmingham y en su infancia le diagnosticaron dislexia, lo que le supuso un hándicap en el aprendizaje de la lectoescritura. Aakash no podía expresar lo que sentía y gracias a la danza encontró su medio de expresión personal.

En el año 2011 fundó Aakash Odedra Company desarrollando un lenguaje único que logra integrar las danzas clásicas indias con las contemporáneas occidentales.

Su principal interés es la investigación en el campo audiovisual combinando el lenguaje y la literatura.

Su último proyecto "Murmur" es su oda a esa experiencia. A lo largo de un recorrido que se inicia con la dificultad y la frustración de la lectura y toques inquietantes entre la identidad y la palabra escrita, culmina con la celebración de la alegría liberadora de la danza y de la imaginación.

Deseo poder verte girar en el centro de una tormenta de páginas de libros, pero en España.

22/11/14

Daniel Barenboim y Lang Lang: su conexión con la música

Daniel Barenboim  Lang Lang  Clases Magistrales
Esta entrada la tenía prevista desde que vi las clases magistrales que impartió Daniel Barenboim el año 2005 en Chicago y en la que el primero de los pianistas que aparecía para recibirlas era un jovencísimo y apasionado Lang Lang quien, posteriormente, sería el pianista que las impartiría en escuelas de música o fundaciones.

Todos conocemos a ambos y coinciden en lo más importante: la música es el idioma universal que no tiene fronteras y en la que no existe ningún tipo de discriminación.

De mi admirado Daniel Barenboim y la West-East Divan Orchestra ya hice una entrada, por ello me centraré en Lang Lang.

Nació el año 1982 en Shenyang (China), su nombre significa “brillante, luminoso y educado” y su afición por la música se despertó al ver un genial corto de dibujos animados “The Cat Concerto” protagonizado por Tom y Jerry, en el que Tom interpreta la Rapsodia Húngara nº 2 de Franz Liszt con “la inestimable colaboración de Jerry.

En el año 2008 con la colaboración del escritor estadounidense David Ritz fue publicada su autobiografía Lang Lang. Un viaje de miles de kilómetros: mi autobiografía en la que nos comenta cómo conoció a Daniel Barenboim:

Había tocado el Segundo de Rachmaninov, estaba completamente exhausto y a punto de abandonar el camerino para irme al hotel cuando oí que llamaban a la puerta. Era Zarin Mehta, el director del festival.
Aquí hay alguien que quiero que conozcas – Zarin se hizo a un lado y allí estaba el maestro Daniel Barenboim.
No sabía que había estado entre el público. Sin pensarlo, balbuceé las siguientes palabras:
¡Oh, maestro! ¿Querrá darme clases?
Pues claro, respondió.
Nunca le había visto y, aún así, por inapropiado que parezca, no pude evitar abrazarle. En ese preciso momento, supe que cambiaría mi actitud ante la música”.

Su admiración por él:

“Me identificaba con el maestro Barenboim en muchos aspectos. En primer lugar, él había sido un niño prodigio, el más famoso de su generación, que ofrecía recitales de piano antes de llegar con los pies a los pedales. Nació en Argentina y se convirtió en israelí y, en lo que a mí respecta, un auténtico ciudadano del mundo.

Barenboim es también famoso por utilizar la música para resolver tensiones políticas por su colaboración, en nombre de la paz y del entendimiento, con el fallecido catedrático de la Universidad de Columbia Edward Said, palestino-estadounidense, Sin conocerlo personalmente, consideraba a Daniel Barenboim un gran hombre”.

Sus consejos y amistad:

“De cerca, era realista y muy accesible. ‘Por favor, llámame Daniel –dijo-, y no dudes en ponerte en contacto conmigo cuando quieras`.

"Le tomé la palabra y el la cumplió. Se convirtió en un auténtico amigo y en un apoyo incansable. También se convirtió en un devoto profesor. Daniel me enseñó que las emociones son un ingrediente indispensable en la interpretación de la música, pero que una emotividad exacerbada podía resultar perjudicial. La primera tarea del intérprete es comprender la estructura de la pieza".

"Daniel me enseñó la técnica alemana del piano: unos dedos sólidos y mucha menos intensidad por parte de las manos".

Ver mi nombre en la carátula junto con el del maestro Barenboim y la Sinfónica de Chicago era una lección de humildad, aunque debo confesar que la humildad se tornó en vértigo cuando, poco después de su lanzamiento, el disco alcanzó la cima de la lista de ventas de música clásica. Era mi primer éxito arrollador".

Os transcribo cómo conciben la música los dos maestros.

Daniel Barenboim:

“Parece que la música esté fuera de la existencia, cuando es todo lo contrario: es una expresión del alma humana”.

La música tiene dos caras. Una es que nos ayuda a olvidarnos del mundo. Pero tiene también la otra cara: a través de la música se aprende todo lo que se puede aprender sobre el ser humano. La música enseña la necesidad de un equilibrio entre lo racional y lo emotivo. Con la música se aprende a sentir y vivir el sentimiento y la sensualidad en proporción a lo que pensamos".

“Siempre se dice que los jóvenes no van a los conciertos, pero nadie se ocupa de la educación musical, de explicar a los chicos que la música los enriquece como personas”.

Lang Lang:

“La música es un auténtico lazo de unión y el mundo de la música es un mundo genuinamente sin fronteras”.

Los niños son muestro futuro y además pienso que la música es algo con lo que los chicos pueden conectar muy fácilmente porque no importa que sepas o no de música. Si escuchas una bella melodía, es tu corazón el que lo siente. La música es una de las primeras cosas importantes que ocurren en nuestra vida a una edad muy temprana porque abren nuestro corazón, potencia nuestra imaginación y nuestra creatividad”.

Interpretar música no es una ciencia exacta. Es poesía, es romance. ¿Cómo se expresa la añoranza musicalmente? ¿Y la ira?, ¿el miedo?, ¿el júbilo?, ¿la confusión?, ¿la claridad? Miras el texto, miras en tu interior y de ahí extraes una interpretación… tu interpretación tiene que ser una auténtica expresión de algo que sí conoces: las emociones humanas”.

Una buena cualidad que un músico debería tener es practicar duro, disfrutar haciendo música y nunca mirar hacia atrás. Estar siempre mirando hacia delante”.


Lang Lang International Music Foundation
Su fundación Lang Lang International Music Foundation trabaja con la convicción de que la música es un lenguaje universal y que el poder de la música puede unir a la gente independientemente de sus divisiones culturales y nacionales, su edad, su sexo y credo.

"Mi esperanza con mi Fundación es encontrar una manera de capturar el potencial que veo en la música para transformar positivamente la vida y servir de inspiración a los niños de todo el mundo de una manera significativa y sostenible".

"La música hace la vida mejor. Cura, une e inspira. Y nos hace mejores personas… La música es poderosa. Quiero que todos los niños tengan acceso a experiencias musicales que enciendan algo maravilloso dentro de ellos, al igual que la música me entregó algo increíble. Espero que mi fundación ayude a transmitir mi pasión por la música a los niños para a alentarles a participar de cualquier manera, con cualquier tipo de música que les guste".

Daniel Barenboim y Lang Lang: dos generaciones distintas unidas por la genialidad, la sencillez, los valores humanos, la independencia y la pasión por la música. Son admirables.

15/11/14

Ramón Gómez de la Serna: “Lo que dan los libros”

I     II    III
Este cuento lo escribió mi admirado autor Ramón en 1909 cuando solo tenía diecisiete años. Es uno de los textos que aparecen en su primer libro Entrando en fuego.

Ha transcurrido más de un siglo y, lamentablemente, nada ha cambiado para ciertas personas.

Lo que dan los libros

Murió joven aún, a los cuarenta años, con un nombre afamado por el estudio y con una envidiable posición económica. Su horror a la ignorancia y a la pereza le hizo reñir con todos sus parientes. Pero estos acudieron enseguida a su morada en cuanto supieron su muerte, con los rostros muy compungidos, como si la desgracia les hubiera afectado, pero con la avaricia en el alma.

Lo revolvieron todo para encontrar el testamento que fue leído en voz alta, y con terrible avidez, por el más anciano. Grande fue el asombro y la indignación de la mayoría: ¡No dejaba en la herencia más que la biblioteca y… buenos consejos! ¡Podía haberse llevado las palabras y los libros a la tumba! ¡Para nada les hacía falta!

No tengo herederos forzosos, pero sé”, decía, “que todos vosotros, mis ingratos parientes, vendréis el día de mi muerte, al olor de mis riquezas. Pues bien; es posible que no salgáis defraudados. Los libros me hicieron rico y famoso a mí, y los libros os pueden hacer también muy ricos; dan ciento por uno. Ya sabéis que tengo una biblioteca en que gasté muchos miles de pesetas: os la lego entera y por partes iguales, con solo una condición: que leáis, que estudiéis esos libros, por el mismo orden en que los he colocado y numerado, graduando su dificultad y complicación. Fernando, el único pariente que no ha reñido conmigo, vigilará el cumplimiento de esta condición y la cumplirá a su vez. Yo os aseguro que al final de estas lecturas y estudios, seréis tan ricos como yo”…

No siga usted -interrumpieron casi todos-; ese hombre estaba loco; renunciamos a nuestra parte; quiere también volvernos locos a nosotros con tantas lecturas.

Fernando protestó indignado contra aquellas injurias al difunto… ¡Luego las lágrimas y los rostros compungidos eran una farsa y aquella chusma venía solo por dinero!...
Riéronse todos de sus sentimentalismos.

Te vendo mi parte por mil pesetas –dijo uno calculando poco más o menos lo que daría un librero cualquiera.
– Y yo.
– Y yo.
Acepto señoresdijo Fernando-; os compro a cada uno vuestra parte por esa cantidad. Y se salieron todos dejando solo al comprador, único que asistió al entierro del extravagante testador.

Pasaron unos cuantos años: Fernando, aunque nadie se lo podía exigir, cumplía la voluntad del muerto aficionándose cada vez más al estudio, y leyendo los libros por el orden admirable en que los colocó el difunto. Llegaba ya a la mitad de la última obra, que tenía ocho tomos, cuando al coger uno de estos vio que era un libro simulado y en realidad una caja, repleta de billetes del banco. Quedó estupefacto; allí había un tesoro; más de quinientas mil pesetas.

El hallazgo se divulgó enseguida; los parientes quisieron poner pleito a Fernando, pero el testamento les cerraba en absoluto las puertas. Sin embargo, Fernando, transformado por el estudio, despreciaba la avaricia. Llamó a todos y los socorrió espléndidamente, para ponerlos al abrigo de la miseria en el resto de su vida.

Y les dijo afectuosamente:
Esto no lo hace el testamento; lo ha hecho el estudio, lo han hecho los libros.

Un insuperable legado.

9/11/14

WATERisLIFE y el “Libro Potable”

I    II    III    IV
En la Resolución aprobada por la Asamblea General el 28 de julio de 2010, la ONU reconoce que el derecho al agua potable y el saneamiento es un derecho humano esencial para el pleno disfrute de la vida y de todos los derechos humanos: “ Es nuestra necesidad vital más imperiosa. Sin ella, apenas sobrevivimos tres días. Pese a ello, unos 783 millones de personas, un 11% de la población mundial, no tienen acceso a una fuente de agua potable en condiciones y cada año fallecen aproximadamente, por esa causa, un millón y medio de niños menores de 5 años”.

Estas cifras son estremecedoras; sin embargo, hay organizaciones como WATERisLIFE que trabajando en estrecha colaboración con organizaciones no lucrativas, gobiernos locales y sus socios tienen como objetivo asegurar que los hogares, las escuelas y los centros médicos tengan acceso a agua potable, saneamiento adecuado y programas de higiene.

Un equipo de científicos e ingenieros de la Universidad Carnegie Mellon y de la Universidad de Virginia han desarrollado “The Drinkable Book”. Es un libro impreso en papel de filtro desarrollado por Theresa Dankovich y diseñado por Brian Gartside.

Theresa Dankovich nos comenta: "Muchos de los problemas del agua son no sólo porque la gente no tiene la tecnología adecuada, sino también porque no se les informa cómo tienen que tratar el agua. Nuestro principal objetivo es reducir la propagación de las enfermedades diarreicas como E. coli, el cólera y la fiebre tifoidea provocadas por agua contaminada".

"El libro Potable" es un manual que ofrece consejos de higiene sobre el agua: lavarse las manos antes de comer y mantener la basura lejos de su fuente de agua. Está impreso en inglés y en lenguas locales con tinta no tóxica.

Las páginas son de un milímetro de espesor, están recubiertas con partículas microscópicas de plata que eliminan el agua de microbios dañinos, pero tienen muy poco efecto en los seres humanos. Cuando el agua pasa a través de ellas, más del 99 por ciento de las bacterias dañinas, como el cólera, E. coli y la fiebre tifoidea, son destruidas, y el líquido resultante es agua potable.

El costo de producción del filtro es muy bajo y es capaz de proporcionar hasta 30 días de agua limpia.

La utilización del libro es muy sencilla: se rasga una de las páginas por la mitad, se desliza en la caja del filtro (que funciona como una cubierta para el libro) y se vierte el agua contaminada. Después de unos pocos minutos, las bacterias se reducen en un 99,9 por ciento y el agua queda purificada.

Un solo libro puede proporcionar a una persona agua potable durante un máximo de cuatro años.

Un brillante “Libro Potable” que no sólo educa a las poblaciones en riesgo por el saneamiento y la higiene, sino que también proporciona un medio para purificar el agua contaminada.

19/10/14

La amable naturalidad de Víctor Küppers

Víctor Küppers        Ordino         Su fórmula
Es muy alentador encontrar personas como Víctor Küppers que tiene dos magníficas cualidades: la simpatía y la sensatez.

Su fórmula es: el valor, el conocimiento y las habilidades o experiencia suman, pero la actitud es lo que multiplica. Las dos primeras son importantes; sin embargo, lo que marca la diferencia es la actitud.

Nació el 23 de mayo de 1970 en Eindhoven (Holanda) y vive entre Barcelona y Ordino. Está felizmente casado y tiene dos hijos.

Licenciado en Administración y Dirección de Empresas y Doctor en Humanidades, trabaja como formador, conferenciante y profesor de Dirección Comercial en la Universidad Internacional de Cataluña y en la Universidad de Barcelona.

Piensa que la vida es fantástica. Sus dos palabras favoritas son pasión y entusiasmo, y cree firmemente que la única vida que tiene sentido es una vida con sentido.

Le apasionan: su familia, la lectura, jugar al tenis, compartir tiempo con personas que merecen la pena, el Barça, Ordino, la cerveza, las sorpresas, unos espaguetis, las terrazas, los niños, las personas mayores, un bosque…

Os transcribo un extracto de uno de sus documentos que se encuentran en su web y que podéis consultar:

Nuestros 2 m2

La semana pasada, con mis alumnos, discutíamos acaloradamente el objetivo de la ONU de reducir en el año 2015 el hambre en el mundo, y el disgusto que provocaba que casi ningún país llegara a cumplir su compromiso del 0,7% o que el presupuesto militar de 2 países podría destinarse a terminar con el hambre en el mundo en menos de 3 meses. En plena discusión se me ocurrió hacerles la siguiente pregunta: 'viendo que les preocupa tanto el hambre en el mundo, querría saber quién de Ustedes ha llevado una bolsa con comida al Banco de Alimentos de Barcelona?'. La sorpresa fue mayúscula al comprobar que ninguna de las casi 80 personas levantó la mano. La conclusión es demoledora!“

Nos encanta solucionar el mundo, proponer ideas para que otros las lleven a cabo… Los discursos grandilocuentes son bonitos, pero poco efectivos. Nosotros controlamos solamente los 2 metros cuadrados que nos rodean, lo que decimos, lo que hacemos, eso sí depende de nosotros, ahí sí que podemos influir, y no en lo que hacen los demás... Como decía Gandhi, ‘debemos convertirnos en el cambio que queremos ver en el mundo’, o como decía la Madre Teresa de Calcuta, ‘toda la calle estaría más limpia si cada uno se encargara de limpiar el espacio delante de su puerta’”.

Estamos en este mundo para ayudarnos, para hacernos la vida más agradable unos a otros. Algunas personas tienen la fortuna de tener trabajo, de estar sanos, de disfrutar de amistades que les quieren, de tener seres queridos cerca que les cuidan y les ayudan en las adversidades. Sin embargo, en este mundo tan injusto que hemos hecho entre todos hay muchas personas que no tienen amigos, ni familiares, ni seres queridos que les cuiden, las hay que no tienen trabajo y están viviendo auténticos dramas, y lo más penoso es que la inmensa mayoría de ellas no merecen estar viviendo estas situaciones. Debe ser muy duro saber que estas abandonado, sentir que no hay ningún ser humano en este mundo al que le importes”.

“Los que no estamos en esta situación no podemos pasar indiferentes ante tanto dolor, aunque cada día más nos estamos acostumbrando. No podemos acostumbrarnos. Todos tenemos el deber de ayudarnos en la medida de nuestras posibilidades, eso sí entra dentro de nuestros 2 m2. Si queremos un mundo mejor, que lo queremos, tenemos que empezar por provocarlo nosotros. Ayudar al que más lo necesita es lo más grande que un ser humano puede hacer por otro. Por justicia. Por amor”.

El colofón ideal para cerrar esta entrada es su convicción: “El único objetivo que tiene esta vida es luchar cada día por ser la mejor persona que tu puedes llegar a ser en los ámbitos que te han tocado y que al final, cuando alguien vea el recorrido de tu vida, aquello sea una obra de arte y te reciban haciéndote un paseíllo y digan ¡Olé! ¡Olé! y ¡Olé!”

11/10/14

Landfill Harmonic: La orquesta reciclada

Fabio Chávez    Nicolás Gómez (Cola)    Landfill Harmonic
Toneladas de basura llegan todos los días a Cateura, el vertedero oficial de Asunción (Paraguay), pero para sus habitantes, que dedican gran parte de sus vidas a hurgar entre los escombros para rescatar los objetos que puedan ser reutilizados, reciclados y vendidos, es su único sustento económico. Este lugar tiene una orquesta cuyos instrumentos están fabricados con materiales de desecho.

La orquesta es la creación del técnico ambiental y profesor de música Fabio Chávez.

Cuando, en el año 2005, trabajó como técnico ambiental en el vertedero de Cateura en un proyecto sobre segregación de residuos sólidos, observó las condiciones de las familias de los recicladores que trabajan allí y pensó enseñar música a los niños que iban para llevarles la comida al mediodía y luego se quedaban a jugar.

Favio Chávez conoció a algunas de las 2.500 familias pobres que vivían en el basurero y trabajaban como recicladores. Al presenciar el creciente analfabetismo, la extrema pobreza y la contaminación, factores que conducen a la cultura de las drogas y las pandillas, Chávez fue consciente de que los niños necesitaban algo positivo en sus vidas. Había sido profesor de música y decidió compartir con ellos su amor por la música.

Empezó a darles clases utilizando algunos instrumentos de su propiedad. Muy pronto se dio cuenta de que no había suficientes para todos los estudiantes ansiosos por querer aprender y con la ayuda de Nicolás Gómez (Cola), uno de los recolectores de basura, comenzó la fabricación de los instrumentos: flautas realizadas con tuberías, cucharas y chapas; guitarras hechas con cajones de embalaje y violonchelos con barriles de aceite.

Los instrumentos que tocan los miembros de esta orquesta imitan a violines, violas, cellos, contrabajos, guitarras, flautas, saxofones e instrumentos de percusión, todos construidos con basura. Entre su repertorio ejecutan música clásica, música folklórica, música paraguaya, música latinoamericana, música de los Beatles y de Frank Sinatra, entre otras.

A partir del año 2011 la orquesta ha formado su propia organización Landfill Harmonic y su objetivo es crear en Cateura, una Orquesta Sinfónica a partir de Residuos Sólidos Domiciliarios desarrollando un sistema que permita el acceso a la educación musical a niños y a jóvenes de comunidades con escasos recursos.

Un precioso eslogan para una maravillosa orquesta: "El mundo nos manda basura, nosotros le devolvemos música".

5/10/14

Zheng Chunhui: “El festival Qingming junto al río” tallado en madera

Escultura Zheng Chunhui      Pintura Zhan Zeduan
El escultor chino Zheng Chunhui convirtió el tronco de árbol de más de 12 metros de largo en una auténtica obra maestra. Talló una réplica detallada de una emblemática pintura de Zhan Zeduan del siglo XII llamada "El festival Qingming junto al río” que retrata las actividades comerciales, económicas e industriales en áreas urbanas y suburbios durante el Festival en la próspera capital de la dinastía Song.

Chunhui escogió un alcanforero de 30 toneladas de peso y 3.5 metros de diámetros como base para su obra. Invirtió en ella cuatro años de su vida y mediante diferentes técnicas de talla como relieves y huecos consiguió dar profundidad y vida a la escena.

La escultura la componen: ríos, puentes, montañas, barcos, árboles, edificios y hasta 550 personas talladas meticulosamente a mano.

Su obra finalizada tiene 12.286 metros de largo, 3.075 metros de altura y 2.401 metros de ancho. Añadiendo a sus dimensiones la meticulosidad y la paciencia, el resultado es imponente.

2/10/14

Rudyard Kipling: SI…

Rudyard Kipling                    If          
Esta mañana he contemplado una vez más el “pergamino” que tengo en mi estudio y que contiene el magnífico poema del escritor y poeta británico Rudyard Kipling: If . Está amarillento y acartonado por el paso del tiempo y para poder transcribíroslo lo he descolgado con sumo cuidado para evitar romperlo. He encontrado múltiples traducciones; sin embargo, prefiero la de mi pequeño tesoro:

SI…

Si puedes conservar tu cabeza cuando, a tu rededor,
    todos la pierden y te cubren de reproches;
Si puedes tener fe en ti mismo, cuando duden de ti
    los demás hombres y ser indulgente para su duda;
Si puedes esperar y no sentirte cansado con la espera;
Si puedes, siendo blanco de falsedades, no caer en la mentira,
    Y si eres odiado, no devolver el odio, sin que te creas,
    por eso, ni demasiado bueno, ni demasiado cuerdo…

Si puedes soñar sin que los sueños, imperiosamente, te
    dominen 
Si puedes pensar, sin que los pensamientos sean tu objetivo
    único;
Si puedes encararte con el Triunfo y el Desastre, y tratar
    de la misma manera a esos dos impostores;
Si puedes aguantar, que a la verdad por ti expuesta
    la veas retorcida por los pícaros,
    para convertirla en lazos de los tontos.
    O contemplar que las cosas a que diste tu vida,
    se han deshecho, y agacharte y construirlas de nuevo,
    aunque sea con gastados instrumentos!...

Si eres capaz de juntar, en un solo haz, todos tus triunfos y
    ganancias
    Y arriesgarlos, a cara o cruz, en una sola vuelta
    Y si perdieras, empezar otra vez como cuando empezaste
    Y nunca más exhalar una palabra sobre la pérdida sufrida!
Si puedes obligar a tu corazón, a tus fibras y a tus nervios,
    a que te obedezcan aún después de haber desfallecido
    Y que así se mantengan, hasta que en ti no haya otra cosa
    que la voluntad gritando: “¡PERSISTID, ES LA ORDEN!”

Si puedes hablar con multitudes y conservar tu virtud.
   o alternar con reyes y no perder tus comunes rasgos;.
Si nadie, ni enemigos ni amantes amigos, pueden causarte
   daño;
Si todos los hombres pueden contar contigo,
   pero ninguno demasiado;
Si eres capaz de llenar el inexorable minuto,
   con el valor de los sesenta segundos de la distancia final;
   Tuya será la Tierra y cuanto ella contenga
   y –lo que aún más vale- serás Hombre, hijo mío!

Aunque el cometido que nos propone sea difícil, nunca me cansaré de intentarlo.

26/9/14

El rostro de las letras

Publio López  Rosalía de Castro  Miguel de Unamuno  Gómez de la Serna (Cafe de Pombo)
Se ha inaugurado en Madrid la exposición “El rostro de las letras. Escritores y fotógrafos en España desde el Romanticismo hasta la Generación de 1914” gracias a la iniciativa de Publio López Modéjar, académico de La Real Academia de Bellas Artes de San Fernando. En su discurso que leyó el día 30 de marzo del año 2008 titulado “La fotografía como fuente de memoria” afirmaba:

Constituye para mí una alta distinción ocupar el lugar de una figura gigante de nuestra cultura contemporánea, como Julián Marías, cuyo magisterio tanto ha enriquecido a varias generaciones de españoles por su ejemplo de hombre integro. Aunque no sea la persona más merecedora de ocupar su sitio, sí puedo asegurar que, como él, tampoco yo voy a renunciar a lo mejor de nuestro pasado, a nuestro patrimonio y a nuestro destino”.

Quizás mis únicos méritos sean los de haber procurado hacer siempre honestamente mi trabajo, tal como me enseñaron mis mayores, tratando de colaborar en la construcción de una sociedad mejor”.

“También en la fotografía, un lenguaje tan próximo a la literatura, todo tiene su lugar. A mí siempre me ha cautivado su carácter narrativo, su cualidad de espejo del pasado, su extraordinaria capacidad para consolarnos de la desconsideración del olvido. Por eso quiero hablar hoy de ese poder evocador que tiene la fotografía, que la convierte en el lenguaje más adecuado para recomponer nuestra devastada memoria común”.

La exposición se organiza en cinco secciones diferentes y, en cada una de ellas, se incluyen citas y frases de los autores más representativos de la época:

Los escenarios de la cultura: distintas imágenes panorámicas de Madrid reproducidas en gran formato.

Los primeros retratos fotográficos: las primeras imágenes conocidas de los literatos españoles a través de postales, fototipias y tirajes en huecograbado.

El ojo de la historia: reporteros gráficos, grandes retratistas, los miembros de la generación del 98 y los escritores de la generación del 14.

Los fotógrafos: dedicado exclusivamente a estos profesionales y a sus galerías de retrato.

Los ambientes literarios: fotografías de cafés y otros lugares de reunión frecuentados entonces por intelectuales, políticos y escritores.

Un arduo trabajo de más de veinte años de búsqueda de imágenes por archivos públicos y privados, españoles y extranjeros que abarca desde el año 1839 cuando se hizo público el invento del daguerrotipo hasta los últimos días de los miembros de la Generación de 1914.

Nuestros grandes maestros del Romanticismo: el duque de Rivas, Zorrilla, Bécquer o Rosalía de Castro y de la generación del 98: Baroja, Valle- Inclán, Unamuno; los modernistas guiados por Rubén Darío; los realistas: Galdós, Echegaray, Clarín, Pardo Bazán y la gran generación del cambio de siglo: Ortega, Gómez de la Serna, Pérez de Ayala y los hermanos Machado.

Una gran parte de nuestra cultura en una exposición. Espero que sea Zaragoza una de las ciudades elegidas para que, tras su presentación en la capital de España, podamos contemplarla.

11/9/14

José Manuel Hermo Barreiro “Patelo” y sus motores en miniatura

José Manuel Hermo       Motor V12       Taller  
No soy aficionada a la mecánica; sin embargo, cuando vi el vídeo de José Manuel Hermo Barreiro al que todo el mundo llama cariñosamente “Patelo”, en el que expresaba la pasión que siente al construir réplicas de motores en miniatura, quedé impresionada.

Nació en la localidad coruñesa de Noia en el año 1940 y , con apenas un año de edad, se trasladó con su familia a Cádiz, donde tenía la base el barco de pesca en el que faenaba su padre.

Estudió Formación Profesional y empezó a trabajar en un taller a los dieciséis años en el que estuvo hasta cumplir los veintidós. Allí fabricó sus dos primeros motores. Después estuvo doce años embarcado hasta que fue nombrado inspector de máquinas en Las Palmas, cargo que ocupó durante treinta años.

Cuando tenía veintitrés años fabricó un motor para ayudar a su primo que tuvo un accidente en el mar y perdió una pierna: “Entonces se compró un barquito de remos y salía cada día con él. El pobre llegaba agotado. Así que le fabriqué un motor para su barco, que estuvo funcionando durante veintidós años”.

Os transcribo sus declaraciones:

La mecánica es para mí una vocación; de hecho, si volviera a nacer, volvería a ser mecánico”

“Son piezas diseñadas para recorrer institutos y escuelas náuticas. Funcionan con aire comprimido y con solo dos décimas de presión, de forma que no contaminan aunque se pongan en funcionamiento en lugares cerrados”.

Llevo trabajadas unas 15.000 horas y he fabricado diez motores. Cuando los ven los ingenieros navales alucinan, no lo creen. Me preguntan si tengo maquinaria de precisión, pero sólo tengo un torno que tiene 80 años, y el resto es a base de limar”.

“Yo lo hago todo a mano. Excepto los tornillos, todas las demás piezas las fabrico yo una a una. Quiero tomarme las horas que haga falta para que todo sea artesanal”.

“Poco antes de jubilarme encontré un torno viejo, medio oxidado, y pensé: ya sé lo que voy a hacer cuando me jubile”.

Recogió el torno, lo restauró y comenzó a fabricar sus pequeños motores. Ya lleva una docena, y de todos recuerda el número de piezas exacto y las horas que tardó en construirlos.

Entre su colección, destaca el que sea probablemente el motor V12 más pequeño del mundo. Fabricó él mismo las diferentes piezas que lo conforman (salvo los tornillos) a base de paciencia, tiempo y mucho trabajo en el torno. El motor cuenta con 261 piezas y 222 tornillos. Se trata de un motor naval construido en acero inoxidable, aluminio y bronce. Funciona con aire comprimido para no contaminar y poder ser expuesto en un aula o un museo. Tiene una cilindrada de 12 centímetros cúbicos, el diámetro de los cilindros es de 11,3 mm y la carrera de los pistones es de 10 mm.

Dedica su trabajo a todos los amantes de la mecánica, a los colegios de ingenieros y sobre todo a los estudiantes de Formación Profesional para “motivar a los chavales que están estudiando” defendiendo su profesión como una muy buena salida laboral.

A pesar de que los años no se detienen, “Patelo” sigue trabajando a diario en sus motores: “Antes dedicaba unas diez horas, pero ya tengo setenta y tres años y aguanto menos. Ahora dedico unas cuatro o cinco horas diarias”.

Su gran ilusión es montar la sala de máquinas completa de un transatlántico, con sus cuatro motores. Un proyecto que le llevaría unos 6 años de trabajo y no querría dejarlo sin terminar.

Pasión, minuciosidad, profesionalidad y sencillez definen a “Patelo". Deseo que puedas cumplir tu sueño.

7/9/14

“Life in color”: el resplandor de nuestro mundo

Libro      España       Nepal       India
El color está por todas partes y puede ser tan efímero como un arco iris, tan repentino como el polvo coloreado que llueve bajo un festival o tan necesario como una defensa natural. No importa donde se mire, la vida es de colores”. Este párrafo define el libro “Life in color” reeditado por la revista National Geographic.

Un libro de fotografías realizadas por excelentes profesionales en lugares de los cinco continentes que tienen como factor protagonista la belleza presente en los colores naturales.

Se subdivide en capítulos designados para cada color: rojo, azul, verde, morado, amarillo, oro, plata, blanco, negro, naranja y marrón que comienzan con un ensayo corto explicando sus cualidades, su significado y su simbolismo.

Rojo es el color de la sangre. Simboliza la pasión, el fuego, el amor y la cólera. En culturas orientales implica suerte y prosperidad. El rojo aparece en toda la naturaleza, desde las estrellas hasta las hojas marchitas.

El color amarillo evoca el brillo del sol y tanto en la naturaleza como en el mundo artificial llama la atención: desde abejorros hasta autobuses escolares o señales de tráfico.

El verde es quizá el color más común encontrado en la naturaleza: hojas, hierba; animales, insectos y fenómenos estelares como la aurora boreal. Representa la vida, la vitalidad, la naturaleza y las ciencias ambientales.

El color azul abarca el mar y el cielo: desde el azul celeste de un tiburón de ballena hasta el azul oscuro de una noche tempestuosa y el azul cobalto de las plumas de un pavo real. Durante siglos, sus matices han representado: tranquilidad, frialdad, misticismo y tristeza.

El morado es un color versátil. Combinando el fuego de los rojos con la serenidad de los azules, tiene la capacidad de calmar y también de excitar la pasión. Es frecuente en la naturaleza desde las berenjenas a las amatistas. Ha sido adoptado como un símbolo de derechos.

Con esta introducción, podéis imaginar la variedad de temas fotografiados: animales, paisajes, personas, festivales y celebraciones tradicionales, monumentos, construcciones, gemas y objetos cotidianos convertidos en obras de arte con sus sofisticadas técnicas de trabajo.

En este libro nos demuestran cómo el color puede calmarnos y estimularnos asombrándonos con sus fotografías que captan el esplendor de nuestro mundo.

31/8/14

La playa de Vaadhoo y su “Mar de Estrellas”

Playa de Vaadhoo      Fitoplancton     Bioluminiscencia
En el mes de diciembre del año pasado, el fotógrafo taiwanés Will Ho retrató con su cámara el maravilloso espectáculo conocido como el “mar de estrellas” mientras disfrutaba de su luna de miel en la playa de Vaadhoo en las islas Maldivas. No sabía muy bien a qué era debido, pero desde la arena, que también brillaba, captó la belleza que tenía ante él: “Era como si brillaran pequeñas luciérnagas por encima de las olas”.

El responsable de tal espectáculo es la bioluminiscencia, fenómeno que consiste en la producción de luz de ciertos organismos vivos, en este caso el fitoplancton: seres vivos de origen vegetal que viven flotando en la columna de agua y cuya capacidad natatoria no logra superar la inercia de las mareas, las olas o las corrientes.

Para que la bioluminiscencia se produzca se necesitan al menos dos sustancias: la luciferina que genera propiamente la luz y la luciferasa que cataliza la reacción química. La combinación de estos dos compuestos en presencia de oxígeno produce la luz.

Will Ho nos aconseja deleitarnos con sus fotografías sin mirarlas detalladamente: “Tuve suerte de presenciar esta preciosa escena y poder tomar varias fotos como recuerdo, pero es triste ver la basura que hay en la playa cuando haces zoom en la fotografía”. Es lamentable que la singular combinación de cielo, agua, estrellas y luz se vea amancillada por gente carente de urbanidad.

26/8/14

Fujian Tulou en China: reliquias arquitectónicas singulares

I      II     III
Fujian Tulou es un conjunto arquitectónico formado por 46 casas de tierra ubicado en las tierras del interior del estrecho de Taiwán, al sudoeste de la provincia de Fujian (China). Fue declarado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 2008 al considerarlos: "ejemplos excepcionales de una tradición constructiva y funcional. Un tipo particular de residencia comunal y organización defensiva en armonía con su entorno. Un ejemplo excepcional de asentamiento humano".

El origen de los tulous se remonta al siglo XII, cuando la zona fue habitada por diferentes pueblos, entre ellos los Hakka, que llegaron del centro y norte del país huyendo de guerras y hambrunas.

La etnia Hakka construyó singulares construcciones de tierra redondas en medio de arrozales y plantaciones de tabaco y té. Servían de vivienda a la totalidad de los miembros de un mismo ancestro y constituían pueblos enteros, que solían llamarse “pequeños reinos familiares” o “pequeñas ciudades prósperas”. Su única puerta de entrada daba a un río y las murallas que los rodeaban eran su defensa. En caso de ataque, la puerta se cerraba y las provisiones y pozos de agua que la edificación albergaba en su interior aseguraba a sus habitantes una resistencia de semanas e incluso meses.

Su sencillez exterior contrasta con su profusión interior. Cada tulou consta de varias plantas y podían albergar hasta 800 personas de 80 familias.

En la planta baja se encuentran las cocinas, los comedores y salas comunes, establos para los animales y el templo del clan; en la primera planta, los almacenes; y en las últimas los dormitorios.

Las edificaciones se repartían verticalmente entre varias familias, que disponían cada una de dos o tres habitaciones por planta. El interior de cada tulou, a diferencia de su austera fachada, estaba diseñado para hacer confortable la vida de sus habitantes y con frecuencia poseía ricas ornamentaciones.

Es interesante su sistema de convivencia comunitario. Eran viviendas para una comunidad de iguales, por lo tanto, su arquitectura no refleja ningún tipo de jerarquía social. Todas las habitaciones fueron construidas de un mismo tamaño y con la misma calidad de materiales, la decoración exterior posee el mismo estilo de ventanas y puertas. Todos sus habitantes comparten espacios comunes y se sienten parte de una comunidad.

Los tulous eran ocupados por un clan familiar durante varias generaciones. Compartir el mismo techo, simbolizaba la unidad y el amparo por parte de todo el clan.

Los escasos ancianos Hakkas que todavía las habitan lamentan que las nuevas generaciones no sean sensibles al encanto de estas antiguas casas prefiriendo la ciudad y el confort de lo que ellos denominan “casas occidentales”. Su mundo se desvanece; sin embargo, permanecerán como una reliquia que esos mismos jóvenes podrán visitar rememorando sus orígenes sin tener que anclarse en el pasado.

19/8/14

El último regalo de Miguel Hernández a su hijo: “Un hogar en el árbol”

Miguel Hernández    Manuscrito    Manuel Miguel
José Carlos Rovira, Catedrático de Literatura Hispanoamericana en la Universidad de Alicante, en el capítulo Últimas ausencias de Miguel Hernández del libro “Miguel: La sombra vencida”, nos relata la historia de los cuatro cuentos que Miguel Hernández escribió para su hijo Manuel Miguel.

Estos sencillos cuentos los escribió probablemente entre junio y octubre de 1941, en la cárcel de Alicante, un año antes de fallecer. Las justificadas inquietudes de Miguel Hernández eran el reencuentro con su mujer y poder ver a su hijo Manuel Miguel que había cumplido dos años y medio, y desde que tenía un año no había podido abrazarlo.

Se trataba de seis pequeñas hojas de 12 por 19 centímetros, con doce caras escritas con dibujos, cosidas en la parte superior por un hilo de color ocre y que tenían los bordes envejecidos e irregulares. José Carlos Rovira dedujo que, por el tamaño y las características, eran hojitas de papel higiénico con las que formó un pequeño cuaderno que tiene al final varias hojas en blanco.

José Carlos Rovira editó en facsímil aquellos cuentos en el año 1988. La modificación en la caligrafía era debida a que el poeta estaba lo suficientemente enfermo como para no poder hacerlo solo. Le ayudó un compañero que estaba con él en la enfermería llamado Eusebio Oca Pérez, maestro nacional y buen dibujante que preparaba otro relato para su hijo, Julio Oca, que era un mes menor que Manuel Miguel, el hijo de Miguel Hernández.

Eusebio Oca Pérez dibujó y escribió el libro "Petete Pintor", para su hijo y también el que Miguel Hernández quería hacer llegar al suyo. Recibió como regalo aquel humilde conjunto de hojas que contenían los cuatro cuentos: “El potro obscuro”, “El conejillo”, “Un hogar en el árbol” y “La gatita Mancha” para que fueran entregados al pequeño y pudiera leerlos cuando supiera.

Miguel Hernández fue una víctima inocente de la tragedia y despropósito de la guerra. En cualquier guerra no hay vencedores ni vencidos, sólo perdedores ¿Quién puede dudar de la verdad que encierra su poema?

Tristes guerras
si no es amor la empresa.
Tristes, tristes.

Tristes armas
si no son las palabras.
Tristes, tristes.

Tristes hombres
si no mueren de amores.
Tristes, tristes.

Os transcribo uno de sus lindos cuentos:

"Un Hogar en el árbol"

Un día Nita vio un nido en el árbol, que había junto a su ventana.

–Toñito! —dijo a su hermano—. Se ve un nido en el árbol. Y dentro hay huevos. Uno, dos, tres, cuatro huevos!

En esto, vino un pájaro loco al árbol, se fue derecho al nido y se sentó sobre los huevos.

–¡Mira! ¡Mira! —dijo Toñito—. Hay un pájaro. Es el pájaro madre.
–¡Sí! —dijo Nita—. Yo veo al pájaro padre también ¡Qué feliz es!

Una mañana Toñito dijo:
–“¡Ven conmigo Nita! Mira el nido ahora”.
Nita miró el nido. Adivina qué vio dentro.
–¡Ooooooh! —dijo la niña—. ¡Uno, dos, tres, cuatro pájaros pequeñitos! ¡Qué graciosos pájaros tan pequeñitos!

Pronto los pajaritos se hicieron grandes. Y querían volar.
–¡Mira! —dijo uno de ellos a los otros— Yo puedo volar. ¿Queréis verme volar?
–¡Hop, hop, hop! Y el pajarito que quería volar cayó en tierra al intentarlo.

Vino el pájaro madre. Y también vino el pájaro padre.
Ellos no podían ayudar a su hijito, que se les había escapado del nido.
Pero Nita le cogió al pie del árbol.
–¡Ven aquí, Toñito! —dijo la niña—. Este pequeñito cayó del nido. Nosotros debemos ayudarle. Tomó Toñito el pequeño pájaro, subió con él delicadamente sobre el árbol y le puso dentro del nido.

Un día el pájaro padre dijo:
–¡Venid, venid, venid, hijitos míos, pajarillos de mi corazón! Ahora ya podéis volar. ¡Volad, volad conmigo!
El pájaro madre también dijo:
–¡Volad, niñitos míos y del aire! ¡Volad, volad conmigo!
Y los cuatro pajarillos echaron a volar. Y el pájaro padre iba delante. Y el pájaro madre iba detrás.

Nita y Toñito les despidieron gritando:

Hasta la vuelta, pequeñuelos
y que no os vayáis a perder
en las estrellas de los cielos.
Venid siempre al atardecer.

Os invito a visitar su Casa Museo en Orihuela.

11/8/14

Pati Makowska y sus mágicas fotografías de lugares olvidados

Pati Makowska    II   III   IV
Hace unos días, deambulando por Zaragoza, me sorprendió ver una preciosa fachada cuyas ventanas habían sido tapiadas, no quedaba ningún acceso al exterior y pensé lo difícil que habría sido para Pati Makowska hacer allí una de sus preciosas fotografías.

Esta joven fotógrafa polaca logra captar “la magia que poseen los lugares olvidados”: edificios, colegios, fábricas, palacios...de los que no conocemos su historia ni ubicación, pero que con sus fotografías nos permite dejar volar nuestra imaginación e inventar su pasado.

Pati Makowska ha recorrido casi toda Europa: España, Italia, Reino Unido, Islandia, Bielorrusia, Rusia para encontrarlos y poder fotografiarlos. Nos comenta lo arduo y agradable de su trabajo:

"La ubicación de estos lugares es un trabajo duro. He tenido que consultar mapas, libros históricos y guías antiguas para encontrar estos lugares. En más de una ocasión, han sido los propios vecinos de pueblos y ciudades quienes me han explicado cómo llegar al edificio que buscaba”.

"Nos olvidamos de que todo pasa; nuestra juventud es efímera, al igual que estos lugares que alguna vez fueron hermosos”.

Estos lugares cuentan historias olvidadas de amor y guerra que se vivieron en ellos”.

Cada fotografía es diferente, tiene una historia diferente y esconde un mensaje muy distinto”.

Con que una persona se emocione con mi trabajo, merece la pena todo el esfuerzo”.

Dar una dirección o localización de los mismos sólo conseguiría que perdiesen su encanto. Es mejor que permanezcan en el olvido”.

Se comenta que logra dar a sus fotografías un efecto de óleo, con el que busca homenajear la grandeza que antaño poseyeron estos edificios y el resultado lo demuestra.

Estoy segura, Pati, de que podrás realizar tu sueño de retratar la naturaleza con idéntica magia.

8/8/14

La maravillosa lección de un indigente neoyorkino.

Erin con Coby y Justin    Robert    Pulso   Premio   Erin y Robert
Es emotivo ver el vídeo que cierra esta entrada. Tiene como protagonistas a dos indigentes neoyorquinos a los que dos jóvenes, Coby y Justin, integrantes del colectivo “Model Pranskster” ofrecen la posibilidad de salir en un vídeo para poder ganar cien dólares.

La historia comienza con la búsqueda por las calles de Nueva York de alguien que se encuentre pidiendo. Encuentran a Erin que acepta participar y diez minutos después a Robert. Cuando ambos aceptan, les comunican que para poder conseguir los cien dólares sólo tienen que echar un pulso. El ganador se llevará el dinero y el perdedor se quedará sin nada aunque en realidad pensaban recompensar a quien resultara vencido con otros cincuenta dólares. Gana Erin y al recibir el dinero comparte con Robert la mitad. Se niega a aceptarlo y Erin le insiste diciéndole: “Alimenta al necesitado, no al avaro”.

Una ejemplar historia.

2/8/14

Blanco y Azul

Perla    Flor de loto    Mar     Zafiro     Jacinto
Hace tiempo que deseaba hacer esta entrada sobre mis dos colores preferidos que en esta época asocio al ambiente que rodea el mar. Pienso como el pintor estadounidense Robert Henri: "¿Por qué nos gusta el mar? Es porque tiene una poderosa capacidad para hacernos pensar en cosas que nos gusta pensar".

He encontrado varias curiosidades positivas, omito las negativas, sobre estos dos colores. Os las comento.

El blanco se asocia a la luz, la bondad, la inocencia y la pureza. Se le considera el color de la perfección. El poeta, novelista, dramaturgo y científico alemán Johann Wolfgang von Goethe en su libro Zur Farbenlehre (Teoría de los colores) afirmaba que el color blanco refuerza los sentimientos positivos y comparto su opinión.

Las perlas simbolizan la amabilidad, la lealtad, la justicia, la paciencia y la feminidad.

La flor de loto crece en zonas pantanosas y se eleva sobre la superficie para florecer con una sorprendente belleza y una acentuada fragancia. Por la noche se cierra y se sumerge bajo el agua. Al amanecer emerge nuevamente y vuelve a abrirse. Impoluto, el loto simboliza la pureza del corazón y la mente: Representa una larga vida, la humildad, el honor y la paz.

Hay algunos eventos en los que el color blanco es el protagonista: La Ruta de los Pueblos Blancos en Cádiz y El Festival de las Estrellas de las Noches Blancas en San Petersburgo.

El azul se considera un color contradictorio asociado a la simpatía, armonía y fidelidad, pese a ser frío y distante. En heráldica simboliza la sinceridad y la piedad.

El zafiro simboliza la sinceridad, la fidelidad y la verdad en las relaciones humanas. Es fuente de paz, sabiduría y alegría. En la antigüedad esta piedra estaba relacionada con la protección ante los malos espíritus y también se creía que el zafiro estrella era un poderoso talismán que protegía a los viajeros y buscadores.

El jacinto azul simboliza sinceridad y constancia.

La Hora Azul (L'Heure Bleue) conocida como la "Hora Mágica", es el intervalo de tiempo que transcurre al anochecer, empezando una media hora antes de que el sol se ponga y finalizando treinta minutos desde que el sol se pone.

Para cerrar esta entrada os transcribo el poema "XXXIX" del poemario Versos Sencillos del poeta y político cubano José Martí que residió en Zaragoza desde mayo de 1873 hasta noviembre de 1874, periodo en el que cursó las diez asignaturas que le faltaban de Filosofía y Letras, obteniendo los títulos de Licenciado en Derecho y en Filosofía y Letras por la Universidad de Zaragoza.

Cultivo una rosa blanca,
En julio como en enero,
Para el amigo sincero,
Que me da su mano franca.

Y para el cruel que me arranca,
El corazón conque vivo,
Cardo ni ortiga cultivo,
Cultivo una rosa blanca.

26/7/14

Sudha Kheterpal y "ShakeYourPower": una ilusión con música y luz

Sudha Kheterpal    SPARK    III     IV
Sudha Kheterpal nació en Nottingham y desde niña se sintió atraída por la batería en la que encontró su vocación. Se ha convertido en una reputada percusionista que ha colaborado en grabaciones y giras con grandes artistas. Ha puesto en marcha la campaña ShakeYourPower, un proyecto basado en la utilización de SPARK, un revolucionario instrumento de percusión, diseñado por Dian Simpson y financiado actualmente en Kickstarter.

Lo innovador del proyecto es que mientras se agita, hace música y permite generar energía limpia. Si se agita durante 12 minutos, la batería que lleva dentro generará energía para una hora de luz lo que permite poder ser utilizado por la población de las regiones más pobres que vive sin acceso a la electricidad.

Os dejo un extracto de una entrevista realizada el pasado 8 de julio en la que Sudha explica todo lo relacionado con su brillante proyecto:

He estado tocando en distintos grupos durante más de veinte años. He tenido la suerte de tocar en grandes conciertos en el Madison Square Garden o en Glastonbury. Este tipo de shows requieren una gran energía para llevarlos a cabo. Durante muchos años me he preguntado si esta enorme cantidad de energía podría aprovecharse y utilizarse. Al mismo tiempo, llegué a la conclusión de que había una interpretación más amplia sobre este hecho a nivel global, la música tiene el poder de traspasar la desigualdad y de cerrar las brechas de desigualdad social. Tenía mucho sentido combinar las dos cosas, y lo que resultó fue nuestro nuevo instrumento llamado SPARK”.

“SPARK funciona gracias a la innovadora tecnología de la energía cinética. Como si agitaras una coctelera musical, un imán se mueve a través de una bobina de creación de corriente que luego recarga una batería. La batería almacena entonces el poder que se crea cuando se toca el instrumento”.

SPARK es un instrumento musical diseñado para crear música de un modo divertido y, consecuentemente, también energía. Suena mejor que cualquier shaker de los que tengo en mi colección, eso seguro; y lo voy a utilizar en mi próximo tour. Suena muy potente y con rotundidad, se escucha incluso en una banda de diez instrumentos”.

En el escenario actuando frente a miles de personas, mirando a todos ellos cómo se unen como un colectivo, mientras bailan al mismo ritmo, no puedes dejar de comprobar el impacto y el poder que tiene la música... por el simple hecho de que SPARK es un instrumento musical que crea poder, significa que la energía y la cultura se combinan. Esta combinación es el corazón mismo del proyecto, es algo pensado a conciencia”.

El verdadero propósito de lanzar este proyecto es devolver el poder de la energía a la gente que más lo necesita. Y beneficiar al máximo número de gente posible”.

Aproximadamente el 75% de los kenianos viven sin electricidad y tenía sentido iniciar allí el proyecto, en un área que carece de este servicio. El objetivo es distribuir los shakers y los kits de montaje de SPARK en centros educativos de las zonas rurales. El impacto que buscamos es que el 75% de los escolares del país puedan estudiar por la noche con la luz generada por este instrumento. Es sólo el punto de partida, porque nuestra idea es distribuirlo a nivel global”.

Todos sabemos lo que sucede cuando, de repente, hay un corte de electricidad en casa cuando ha anochecido y buscamos desesperadamente velas, cerillas, linternas o encendedores que, tras la confusión, no encontramos porque no estamos habituados a carecer de luz. Nuestras calles están iluminadas y podemos caminar tranquilamente sin temor alguno. Sudha Kheterpal es consciente de que para muchas personas una pequeña luz es un lujo y está consiguiendo que lo disfruten. Su proyecto y generosidad me permite creer todavía en el género humano.

23/7/14

Martin Engstroem fundador del Festival de Verbier

I    II    III    IV
Desde el pasado 18 de julio hasta el 3 de agosto tiene lugar en Verbier, localidad ubicada en el corazón de los Alpes suizos, el Verbier Festival donde se reúnen los grandes nombres de la música clásica para compartir sus conocimientos con jóvenes talentos de todo el mundo.

Su fundador es Martin Engstroem. Nació en Suecia en el año 1953 y desde muy pequeño le apasionaba la música. Obtuvo una licenciatura en Historia de la Música por la Universidad de Estocolmo y su trabajo como agente artístico le permitió permanecer en el ámbito musical. En Londres y después en París representó a artistas como Birgit Nilsson, Jessye Norman, Leonard Bernstein y Michael Tilson Thomas.

A principios de los años noventa se encontraba esquiando con su familia en Verbier y sintió la necesidad de expresarse, de construir algo artístico por sí mismo en ese ambiente íntimo y particular que imaginó como un lugar de excelencia musical. En el año 1991 se trasladó a Suiza con su familia y en el año 1994 se cumple su sueño: la primera edición de El Festival de Verbier del que todavía es director artístico y ejecutivo.

El 21 de julio del año 2000, se crea el Verbier Festival Orchestra (VFO). La idea consiste en fundar una orquesta internacional, compuesta por jóvenes músicos de 16 hasta 29 años, de todas las nacionalidades y dirigida por los mejores directores y solistas de todo el mundo: seis conciertos durante el festival y una gira internacional en otoño.

Os transcribo sus inquietudes:

Quería un festival abierto al mundo con una orquesta de jóvenes residentes y una academia donde artistas de renombre enseñaran a los jóvenes participando en continúas actividades”.

“Desde el primer año fui consciente de que quería llegar a los grandes directores como Zubin Mehta y Kent Nagano para ello necesitaba una buena orquesta”.

Quería un festival en el que el público fuera una parte muy importante de la fiesta. En Verbier, todas las puertas - a la Academia, a las lecciones, a los ensayos - están abiertas para el público. Los músicos de orquesta también tienen la oportunidad de ir a todas las clases magistrales. Se trata de intentar ampliar los horizontes de todos los que participan en el festival”.

“Todos los que vienen a Verbier quedan impresionados por poder ir a tantos eventos, ensayos y lecciones gratis. Es un festival muy democrático y nada separa a los artistas del público”.

Quienes le conocen lo definen como carismático, encantador y cariñoso, apreciado por todos los artistas que participan en el Festival. Destacan su dedicación y su sentido de la alegría y de la diversión.

Martin está omnipresente durante el festival, saludando y escuchando a todo el mundo, haciendo preguntas y siempre dispuesto a discutir nuevas ideas.

Desde su creación, han tocado en el Verbier Festival Orchestra más de 900 músicos en 80 ciudades de 33 países ante 300.000 espectadores.

Un marco idílico con un ambiente afable escuchando música clásica, me encantaría poder asistir.

18/7/14

David de los Santos y su primer timelapse de flores

David    I    II    III
David de los Santos es un estudiante de ingeniería informática en la Universidad Complutense de Madrid. Se define como “aficionado y entusiasta de la fotografía” a la que dedica sus ratos libres. Vive en Madrid y tiene una segunda residencia en Guadalajara que le permite estar en contacto directo con la naturaleza y los animales de la zona.

Después de 9 meses y 50.000 fotografías (de las cuales sólo han formado parte del vídeo final unas 5.000), ha realizado su primer timelapse de flores.

Nos comenta el proceso:

Tras un largo trabajo buscando las que abriesen rápido, lo he grabado en un pequeño rincón de mi habitación con dos flexos que tenía por casa y una tela negra de fondo”.

“La verdad, ha sido más complicado de lo que pensaba, más o menos de cada 3 tomas he tenido que descartar 2. Me he encontrado con problemas como que la flor se puede salir del encuadre, del foco, que al ir a echar una ojeada muevas la cámara sin querer (a veces se puede solucionar, a veces no). También se me ha llenado alguna vez la tarjeta de memoria, se ha ido la luz, la flor se ha llenado de bichos… y por supuesto, la más clásica, que la flor no se abra, la cambies por otra y justo cuando la quitas se empieza a abrir”.

En su maravilloso vídeo aparecen: gladiolos, lirios, hibiscos, clavelinas, orquídeas, dientes de león, lirios, margaritas, alstroemerias, peonías y cabellos de Venus.

Enhorabuena por tus preciosas fotografías y por tu vídeo.

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